3 DIVOVSKA košarkaša iz Sovjetskog Saveza (FOTO)

Vladimir Rodionov/Sputnik; Sergej Preobraženski/TASS; Igor Utkin/Sputnik

Uvajs Ahtajev 

Zvali su ga Čečen i bio je poznat po svojoj visini. Ahtajev je zajedno s drugim članovima zajednice Čečena i Inguša, kojoj je pripadao, 1944. godine deportiran u Karagandu u Kazačkoj SSR.

U vrijeme deportacije Ahtajev je imao samo 14 godina, a već je bio visok dva metra. Nasreću, budući je sportaš preživio posljedice deportacije, za razliku od mnogih njegovih sunarodnjaka.

Život na novom mjestu bio je težak. Ljudi su morali krasti hranu i drva kako bi imali što jesti i mogli se ugrijati. Jednom je sretan slučaj Ahtajeva spasio od zatvora i usmjerio ga prema sportu. 

14-godišnji Ahtajev krao je drvene pragove s lokalne željezničke pruge da bi zagrijao svoju obiteljsku kuću, no uhvatila ga je policija. Zapanjen mladićevom sposobnošću da istovremeno nosi četiri drvena praga i bježi od policije, policajac koji ga je uhvatio na djelu nije ga odveo u zatvor, nego u sportski klub. Otad je život ovog izvanredno visokog mladića bio predodređen za uspjeh.

U najboljim je godinama Ahtajev bio visok 236 centimetara. Težina mu je varirala od 160 do 200 kilograma. Ahtajev je postao prvi košarkaš u SSSR-u koji je mogao postići dva poena zakucavanjem.

Ahtajev nikad nije igrao za sovjetski olimpijski tim, jer mu je pozicija ponuđena pod uvjetom da promijeni ime i nacionalnost u službenim dokumentima. Odbio je to učiniti te je propustio Olimpijske igre 1952. godine u Helsinkiju u Finskoj.

Ahtajev je umro u lipnju 1978. Prije smrti tražio je od rođaka da ga sahrane u grobu standardne veličine da ne bi privlačio pažnju posjetitelja groblja.

Aleksandar Sizonenko 

Tijekom svoga je života Sizonenko bio poznat ne samo kao najviši košarkaš u SSSR-u, nego i kao najviši čovjek na svijetu 1990. godine.

U mladosti se Sizonenkova abnormalna visina smatrala bolešću, no liječenje nije dovelo do željenih rezultata i dječak je nastavio rasti. Rođen 1959. godine u Ukrajinskoj SSR, Sizonenko je imao 237 centimetara kada je igrao u sovjetskoj prvoj košarkaškoj ligi za "Spartak", a kasnije za "Stroitelj".

1986. godine Sizonenko je bio prisiljen povući se iz sporta iz zdravstvenih razloga. Tijekom života nikada nije prestao rasti, dostigavši 243 centimetra u vrijeme smrti u siječnju 2012.

Arvidas Sabonis 

Arvidas Romas Sabonis vjerojatno je najuspješniji košarkaš na ovoj listi. Rođen u Litavskoj SSR, Sabonis je postao olimpijski prvak kada je 1988. osvojio zlato na Olimpijadi u Južnoj Koreji, igrajući na poziciji centra u timu Sovjetskog Saveza. Također je nekoliko puta proglašen najboljim europskim košarkašem godine.

2011. godine, s visinom od 221 centimetra, Sabonis je postao najviši košarkaš koji je dotad primljen u Košarkašku kuću slavnih, premda ga je kasnije za tri centimetra nadmašio Amerikanac Ralph Sampson. 

Sabonis je priznat kao jedan od najboljih igrača na poziciji centra, uključujući NBA. Njegov rekord nije oborio nijedan košarkaš iz bivšeg Sovjetskog Saveza.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:
Više

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće