Zašto i kako su Rusi divovskog rasta služili u pruskoj vojsci?

Arhivska fotografija
Pruski kralj je ove ruske gorostase koje su tražili po čitavoj Rusiji dobio na poklon. Postali su slavni u Europi, iako nikada nisu sudjelovali u pravim bitkama. Mnogi su od tih dugajlija imali obitelji u Rusiji i molili da ih vrate, ali kući se nikada nisu vratili.

"Bio bih ravnodušan prema najljepšoj djevojci ili ženi na svijetu, ali visoki vojnici su moja slabost", rekao je pruski kralj Fridrik Vilim I. (1688.-1740.). On je bio visok samo 165 cm i bio je opsjednut svime što je veliko i visoko. Jedan od njegovih čuvenih kaprica bilo je stvaranje svoje osobne pukovnije izuzetno visokih ljudi, poznate u povijesti kao "Potsdamski divovi".

Portret Fridrika Vilima I.

Petar Veliki je znao za ovu Fridrikovu strast. Nakon pregovora 1716. o savezu Rusije i Pruske protiv Švedske u Velikom sjevernom ratu Petar je poslao kući pismo u Praviteljstvujušči senat (vijeće dužnosnika koje je upravljalo zemljom u carevom odsustvu) s naredbom da se pronađe 200 ruskih "dugajlija" i da se oni pošalju u Prusku da služe kralju.

Vojnici kao žive igračke

Uz pismo je Petar poslao i papiratnu traku čija je dužina odgovarala potrebnoj visini, a to je 193,5 cm. Senat je izdao naređenje da se u različitim dijelovima Rusije pronađe 211 muškaraca tog ili većeg rasta koji nisu stariji od 50 godina.

Portret pješadinca Svirida Redivanova (Rodionova) iz Moskve, koga je ruski car poklonio pruskom kralju u zamjenu za Jantarnu odaju.

Pronađeno je samo šezdesetak ljudi koji odgovaraju opisu, od kojih je 54 ili 55 zaista poslano u Prusku 1718. godine. Fridrik je primio poklone u pompoznoj ceremoniji. Aleksandar Golovkin, ruski veleposlanik u Pruskoj, napisao je da je "Njegovo veličanstvo primilo poklone s velikom zahvalnošću, radošću i znatiželjom. Pohvalio je oružje, uniformu i držanje vojnika. Bez odlaganja ih je poslao u Potsdam".

Fridrik Vilim I. i

Službeni naziv pukovnije Fridrika Vilima bio je "Veliki grenadiri Potsdama", ali su oni poznatiji pod nazivom "Potsdamski divovi" ili jednostavno "Dugajlije". Naravno, tu nisu bili samo Rusi, grmalji su se kupovali ili otimali u različitim zemljama Europe. "Divovi" su dobivali najbolju hranu i uvjete za život, nosili su specijalno šivanu crvenoplavu uniformu, čizme s visokim potpeticama i kape visoke 45 cm, tako da bi izgledali još više.

Oni zapravo nikada nisu sudjelvoali u pravim borbenim djelovanjima, jer su bili suviše dragi Fridriku Vilimu, samo su marširali na vojnim paradama pri kraljevom dvoru i bili nešto poput živih igračaka. Na primker, kada se kralj loše osjećao, oni su dobivali naređenje da marširaju kroz njegovu sobu.

Sumnjiva sudbina ruskih gorostasa

Rusija je nastavila slati dugajlije pruskom kralju i ugađati mu u toj opsjednutosti da bi održala vojni savez s Pruskom. U vrijeme Petra Prvog u Prusiju je poslano oko 400 takvih regruta. Međutim, nisu svi oni bili dovoljno visoki za pukovniju "Potsdamskih divova" te je većina njih poslana u redovnu prusku vojsku.

Kralj Pruske Fridrik Vilim I. na smotri svoje visoke garde poznate kao

Mnogi od tih vojnika su u Rusiji imali obitelji te su pisali kući moleći da se vrate. Petar je 1723. godine zamolio Fridrika Vilima da pošalje nazad bar 152 "dugajlije" i obećao da će mu umjesto njih dati "obične regrute". Fridrik, međutim, nije žurio da mu to ispuni. Tim regrutima se već izgubio trag. Rusi nisu vodili evidenciju o njima, a Prusima se evidencija zagubila u ratnim uvjetima. Samo se 95 tih vojnika vratilo kući 1724. godine.

James Kirkland iz Irske, visoki mladić koji je služio u gardi Fridrika Vilima I.

Rusija je i nakon Petrove smrti nastavila tražiti visoke vojnike i slati ih u Prusku. Takvo naređenje je izdala Katarina I. 1723. godine, a zatim Ana Ivanovna, koja je čak dozvolila pruskim oficirima da dolaze u Rusiju i sami traže visoke ljude te ih zatim vode u Prusku.

Njemačka, članovi

Kada je Fridrik umro 1740. godine, pukovnija "Potsdamski divovi" je brojala oko 3200 ljudi. Njegov sin, Fridrik II. Pruski, poznatiji kao Fridrik Veliki, smatrao je da je ta pukovnija nepotreban izdatak. Smanjio ju je na razinu bataljuna i većinu njegovih vojnika integrirao u druge vojne jedinice.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:
Više

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće