Zapadni šarlatani koji nisu uspjeli prevariti Ruse

Daniel Home čita knjigu ranjenim njemačkim časnicima u vojnoj bolnici u Versaillesu, Francusko-pruski rat, 1870.

Daniel Home čita knjigu ranjenim njemačkim časnicima u vojnoj bolnici u Versaillesu, Francusko-pruski rat, 1870.

Getty Images
Stranci su u Rusiji uvijek držani na distanci, ali im je ukazivano dužno poštovanje. Neki strani gosti su to znali iskoristiti u pokušaju da prevare i obmanu Ruse.

Roman Maddox (Medoks): Prevarant koji je razbjesnio dva ruska cara

Roman Maddox je bio inteligentna osoba s profinjenim manirama. Bio je vrlo karizmatičan i imao je petlju lažno se predstaviti kao visoki časnik ruske vojske i osoba upućena u pitanja ruskih tajnih društava. Imao je dar uvjeravanja i umio je ljude navesti da mu povjeruju. Svojim nepromišljenim postupcima uspio je razbjesniti dva ruska cara.

Maddox je rođen u Rusiji od majke Njemice i oca Michaela Maddoxa, Engleza, koji je bio suosnivač Kazališta Petrovski, prve stalne operne kuće u Moskvi i preteče Boljšog teatra.

Međutim, Maddox Mlađi nije bio tako kreativan i uzoran građanin kao njegov otac. Zapravo, njegova obitelj ga je osuđivala zbog "nemoralnog načina života". Razmažen i odgajan u raskoši, mladi Maddox nije želio raditi i planirao se obogatiti na nečastan način.

Maddox je 1812. godinenabavio uniformu časnika carske garde. U to je doba, za vrijeme rata protiv Napoleona, svatko tko je služio u carskoj gardi ulijevao veliko povjerenje i strahopoštovanje. Maddox je krivotvorio dokumente u kojima se tvrdilo da ga je ministarstvo rata poslalo na Kavkaz kako bi regrutirao dragovoljce za rat protiv Francuza.

Vlasti kavkaske regije nisu se potrudile provjeriti njegov identitet te su mu za regrutiranje dobrovoljaca dodijelile sumu od nevjerojatnih 10 000 rubalja. U veljači 1813. godine, međutim, njegova prijevara je razotkrivena, a Maddox je uhićen i poslan u Sankt-Peterburg.

Car Aleksandar I. je bio izvan sebe od bijesa i Maddox je zatvoren u Petropavlovsku tvrđavu, gdje je proveo 14 godina. 1827. godine, ubrzo nakon što je naslijedio tron, car Nikolaj I. je Maddoxovu kaznu zatvora preinačio u progonstvo u Irkutsk u Sibiru, gdje su kaznu služili i mnogi sudionici prosinačke pobune iz 1825. godine.

Svjestan koliko Nikolaj mrzi dekabriste, Maddox je jednog dana među pobunjenicima "otkrio" novo tajno društvo i o tome obavijestio cara. Kada je počela istraga, Maddox je prezentirao "dokaze", uključujući člansku iskaznicu navodne nove organizacije. Maddox je po osobnom carevom naređenju neodgodivo prebačen u Sankt-Peterburg. Za vrijeme istrage živio je na visokoj nozi u Moskvi i Sankt-Peterburgu, udvarao se ženama, posjećivao kazalište i razmetao se svojim podvigom.

Istraga je, međutim, brzo utvrdila da je Maddox "tajno društvo" u potpunosti izmislio, kao i da je navodnu člansku iskaznicu sam napravio. Kada je car saznao da je prevaren, razbjesnio se kao i njegov stariji brat Aleksandar mnogo godina ranije. Maddox je osuđen na 22 godine u zloglasnoj tamnici u Šliselburgu. Odslužio je kaznu do kraja i umro ubrzo nakon što je oslobođen 1856. godine.

Cagliostro: Ismijan u komediji Katarine Velike

Grof Cagliostro, bakrorez

Prije dolaska u Rusiju Giuseppe Balsamo, poznat kao "grof Cagliostro", u Europi je već došao na loš glas. Živio je ekstravagantnim životom poznatog dvorskog čarobnjaka, iscjelitelja i alkemičara. Nakon što je nekoliko godina proveo u Londonu, prešao je u Rusiju, nadajući se da će pronaći bogatije i moćnije pokrovitelje.

Cagliostro je bio poznat po neotesanom ponašanju, u pisanju i govoru je pravio grube pogreške, ali je, kako je zabilježio njegov suvremenik u Rusiji, "imao izuzetnu sposobnost da satima drži pažnju slušatelja svojim govorima, prepunim filozofskih i mističkih izreka i nedokučivih metafora".

Cagliostro je u Sankt-Peterburg stigao 1779. godinete se predstavio kao liječnik. Nadajući se da će tako steći ugled, primao je sve pacijente koji su mu se obraćali, od najsiromašnijih do najuglednijih. Cagliostro je također održavao spiritističke seanse i ljudima obećavao da će njihove predmete od zlata umnožiti. Ovaj trik je primijenio čak i na moćnom grofu Potemkinu, koji je bio miljenik Katarine Velike i najvažniji državnik tog vremena. Potemkin je također imao aferu s Cagliostrovom ženom, Lorenzom Serafinom.

Cagliostrova "magija" je razotkrivena kada je obećao da će izliječiti novorođenog sina bogatog i utjecajnog kneza Gagarina. Dijete je bilo na samrti. Cagliostro je bebu odnio kući na dva tjedna, a onda je zdravo dijete vraćeno sretnoj majci. Problem je, međutim, bio u tome što je to bila druga beba! Kneginja Gagarina je svojim prijateljima ispričala ovu bezosjećajnu prijevaru, a vijest o tome brzo je stigla i do carice.

Dvorski liječnici su Cagliostra istovremeno osuđivali zbog vještičarenja i izvrgavanja ruglu liječničke profesije. Također, kada je saznala za Potemkinovu romansu s Cagliostrovom ženom, Katarinu je obuzela ljubomora. Talijan je po žurnom postupku protjeran iz Rusije. Pet godina kasnije, u komadu "Prevarant", koji je napisala ruska carica, Cagliostro se pojavljuje kao centralni lik. Komedija je postavljena u mnogim kazalištima u to doba i stekla je veliku popularnost.

Daniel Home: Levitirajući mag

Daniel Dunglas Home

Daniel Home, Amerikanac škotskog podrijetla, od svoje 18. godine je održavao spiritističke seanse i prizivao duhove, ali najpoznatiji je bio po levitaciji. Veliki broj američkih liječnika i stručnjaka istraživao je njegove nastupe i zaključio da u njima nema prijevare. 1855. godine se preselio u Europu i svoje je umijeće, između ostalog, predstavio Napoleonu III. i nizozemskoj kraljici Sofiji, koja je tvrdila da je vidjela zlatna zvona kako se dižu u zrak i čvorove koji se sami vezuju na njezinoj maramici.

U srpnju 1858. godine Home je u Sankt-Peterburgu održao seansu kojoj su prisustvovali car Aleksandar II. i njegova svita. Stol je letio kroz zrak, "duhovi" su proizvodili zvukove u različitim dijelovima prostorije i car je bio vrlo zadovoljan. Održano je još nekoliko seansi, a car i njegovi gosti su na jednoj od njih čuli duhove kako izvode rusku himnu "Bože, čuvaj cara". Kao i većina pokrovitelja Daniela Homea, carska obitelj nije plaćala za ove seanse. Umjesto toga, on je dobivao skupocjene poklone kao što su vrijedan nakit i slično.

Homea u Rusiju nije doveo samo novac, već su to bile i žene. Njegov prvi brak s Ruskinjom okončan je preranom ženinom smrću od tuberkuloze 1862. godine. Zatim se 1871. godine ponovno oženio Ruskinjom, imućnom Julijom Glumelinom. Ubrzo nakon toga je prestao držati seanse.

Iste su godine znanstvenici iz Sankt-Peterburga formirali komisiju koja je trebala provjeriti njegove moći. On, međutim, pred komisijom nije mogao izvesti nijedan od svojih eksperimenata. Kada se odselio u London, novine u Sankt-Peterburgu su ga proglasile lažnim medijem. Nije poznato je li iskustvo u Rusiji obeshrabrilo Homea ili je bogatstvo njegove nove supruge bilo dovoljno da mu osigura financijsku sigurnost, pa više nije morao priređivati nastupe, ali poslije 1871. godine nema podataka o njegovim aktivnostima. Zbog slabog zdravlja prestao je držati seanse i preminuo je 15 godina kasnije u Parizu.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:
Više