Zašto mrki medvjedi na Kurilskim otocima imaju neobično srebrno krzno?

Jevgenij Kozlovski
Izgleda da ova neobična boja za njih predstavlja prednost kada love ribu.

Mrki medvjedi srebrnog krzna već nekoliko godina se mogu vidjeti na otocima Kunašir i Iturup ruskog Kurilskog arhipelaga u sjevernom Tihom oceanu. Njihov broj još uvijek nije definitivno utvrđen i ne postoji jasan stav o tome zašto se oni razlikuju od ostalih mrkih medvjeda.


Prema Jevgeniju Kozlovskom, zamjeniku direktora za istraživanja u Kurilskom rezervatu prirode, na otoku Kunašir ima samo nekoliko medvjeda sa srebrnom nijansom u boji krzna. Oni čine oko 10% svih mrkih medvjeda koji naseljavaju otok. Ova obojenost krzna se pojavljuje u različitim varijacijama: dok neki srebrne nijanse imaju samo na glavi, drugima je cijelo krzno srebrno.

Ruski znanstvenici zajedno s kolegama iz SAD-a i Japana provode istraživanje o ovom fenomenu. 2013. godine delegacija japanskih znanstvenika je došla u Kurilski rezervat prirode kako bi proučavala medvjede. Mada se slični bijeli medvjedi sreću i na japanskom otoku Hokkaido, njihova bijela boja nije tako jasna i jednoznačna.  


Kako je nastala ova obojenost krzna? Dr. Yoshikazu Sato, profesor na Fakultetu za poljoprivredu, hranu i ekološke znanosti na sveučilištu Rakuno Gakuen u Japanu, smatra da je to posljedica mutacije koja je zatim postala dominantna u lokalnoj populaciji, s obzirom da se povoljno odražava na njihovu sposobnost lova.

Istraživanja kanadskih znanstvenika pokazuju da medvjedi srebrnog krzna koji žive duž zapadne obale Kanade imaju više uspjeha u lovu na ribu, jer ribe slabije uočavaju medvjede na pozadini svijetloplavog neba. Po tome se oni razlikuju od medvjeda tamne boje krzna koji se lakše uočavaju. Ovo objašnjenje se odnosi i na medvjede s Kurilskih otoka.


"Unatoč činjenici da se svijetla (zlatna ili srebrna) obojenost krzna sreće u različitim populacijama mrkih medvjeda, pa čak i kod različitih vrsta medvjeda, ova boja je rezultat mutacije različitih lokalnih kromosoma, tako da je način naslijeđivanja ove boje različit na svakom mjestu", objašnjava Kozlovski.

On dodaje da, iako se ovi medvjedi neobičnog izgleda po ponašanju ne razlikuju od običnih mrkih medvjeda, neki državni inspektori u rezervatu vjeruju da su oni manje agresivni.

Budućnost srebrnih mrkih medvjeda međutim ostaje nesigurna. "Ne proučavamo ih dugo, tako da teško možemo reći je li njihov broj raste ili opada", kaže Kozlovski. "Željeli bismo vjerovati kako neće nestati i da ćemo u budućnosti viđati još fantastičnih medvjeda na Kurilskim otokcima. Izgledaju vrlo lijepo!”

Zaista, srebrni medvjedi su vrlo simpatični, ali izdržljivost je ključna kada se radi o opstanku u divljini.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:
Više