Sibirski jednorog: 5 malo poznatih činjenica

Restauracija, Heinrich Harder, 1920.

Restauracija, Heinrich Harder, 1920.

Wikipedia.org
Nekada su u Sibiru živjeli jednorozi. Oni, doduše, nisu izgledali kao lijepa stvorenja iz bajki, već su više nalikovali na krznene nosoroge. RBTH vam donosi pet malo poznatih činjenica o ovoj tajanstvenoj pretpovijesnoj životinji.

Već nekoliko tjedana svjetski mediji aktivno raspravljaju o takozvanom „sibirskom jednorogu“ – biću koje je, kako je nedavno otkriveno, na Zemlji živjelo ne prije 350 tisuća godina, kako se ranije mislilo, već prije samo 29 tisuća godina. To znači da je ovo tajanstveno biće iz bajki moglo živjeti među Homo sapiensima. Do otkrića su došli ruski znanstvenici s Tomskog državnog sveučilišta metodom datiranja pomoću radioaktivnog izotopa ugljika.

Ovi jednorozi više su nalikovali na krznene nosoroge nego na čistokrvne konje. Što još znamo o ovim drevnim bićima?

Sibirski jednorog imao je prilično neobičnu prehranu.

Unatoč svojoj ogromnoj veličini (odrasla jedinka bila je dugačka oko 5, 6 metara i težila je preko 5 tona), ova životinja hranila se uglavnom gomoljima i lukovicama biljaka. Jednorog je mogao kopati i iz zemlje izvlačiti jestivo korijenje. Nije imao sjekutiće i očnjake tako da je kopao tvrdim rožnatim usnama. Stručnjaci pokušavaju shvatiti kako to da je ova vrsta nadživjela špiljske lavove i mamute. Je li možda njihova prehrana u tome igrala neku ulogu?

Paleolitska umjetnost u špilji Rouffignac u Francuskoj. Izvor: Wikipedia.org

U Sibiru je bilo toplo.

Ostaci ovih životinja pronađeni su u južnom dijelu Zapadnosibirske nizine, što je neobično, jer se smatralo da su voljeli toplinu. Ranije se mislilo da uopće nisu nastanjivali taj kraj jer im je bilo prehladno. Međutim, ovo dovodi do zaključka da klima u Uralu i Sibiru nije bila toliko hladna kako se mislilo. Znanstvenici smatraju da su jednorozi mogli migrirati i samo neko vrijeme živjeti u južnijim krajevima.

Prva rekonstrukcija E. Sibiricum (1878.), Raševski pod supervizijom Brandta. Izvor: Wikipedia.org

Pretpovijesni ljudi vjerojatno su vidjeli sibirske jednoroge iz prve ruke.

Životinje prikazane na pećinskim slikama nisu bile samo plod mašte naših predaka. Sasvim je moguće da su upravo prvi lovci uzrokovali njihovo izumiranje: ipak su dotad drevni jednorozi preživjeli četiri ili pet ledenih doba. Razlog njihovog izumiranja ostaje zagonetka. Malo je vjerojatno da su izumrli zbog još jednog pomicanja ledenjaka. Ranije su znanstvenici pretpostavljali da su jednoroge postupno izgurali mamuti.

Rog ovog tajanstvenog bića, kao i ostatak njegove vanjštine, nema ništa zajedničko s likom iz bajke.

Na čelu sibirskog jednoroga nalazilo se maleno kupolasto uzvišenje kosti duljine 35 cm i visine oko 15 cm. Bilo je vrlo čvrsto i služilo je kao baza za snažni rog. Unutar „kupole“ nalazi se organ za miris tako da je sibirski jednorog imao oštar njuh. Rog se nalazio na čelu, a ne na nosu kao što je slučaj kod jednorogog indijskog nosoroga. Razni istraživači različito procjenjuju duljinu roga: neki smatraju da je njegova duljina mogla doseći metar ili dva.

Moguće je da je ova životinja imala još jedan rog.

Znanstvenici pokušavaju utvrditi izgled sibirskog jednoroga od 19. stoljeća. Primjerice, profesor zoologije Alexander Brandt pozornost je posvetio maloj hrapavosti na prednjem dijelu nosne kosti stvorenja, ukazujući na mogućnost postojanja drugog roga.  Prema njegovom mišljenju, taj niski rog nalazio se na samom vrhu njuške životinje. Međutim, nije pronađen niti jedan rog ovih pretpovijesnih stvorenja. Rogovi su, naime, građeni od keratina, poput naše kose i noktiju, i gotovo nikad se ne uspiju očuvati. Paleontolozi o postojanju rogova spekuliraju samo na osnovi strukture lubanje životinje.

Više