Smolensk, herojski čuvar zapadne granice ruske zemlje

Izvor: Lori / Legion Media.

Izvor: Lori / Legion Media.

Tokom duge i burne ruske povijesti, grad-heroj Smolensk je uvijek bio prvi na udaru svih neprijateljskih voj­ski na njihovom putu ka Moskvi. Ipak, arhitektura ovog grada preživjela je četiri stoljeća na prvoj liniji fronte.

Današnji Smolensk je ugodan regionalni centar, sa brojnim povjesnim spomenicima okruženim parkovima i bujnim zelenilom. Miran izgled ovog grada od oko 325.000 stanovnika prikriva jednu od najburnijih prošlosti europske Rusije. Ovaj grad je bio suočen sa mnogobrojnim osvajačima od 16. do 20. stoljeća. Arhitektura Smolenska uspjela je preživjeti usprkos tome što se grad četiri stoljeća nalazio na prvoj liniji fronte.

Izvor: William Brumfield

Smolensk je jedna od najstarijih povjesnih naselja u Rusiji. Prvi put se spominje u srednjevjekovnim kronikama 862. godine. Njegov položaj na gornjem toku Dnjepra bio je od posebnog značenja za razvoj trgovine na prostoru između Baltičkog i Crnog mora, od „Varjaga do Grka“. Kada je kijevski knez Vladimir 988. primio kršćanstvo, bizantinska umjetnost i arhitektura došli su i do sliva Dnjepra. Danas se u Smolensku nalaze neke od najstarijih crkava u Rusiji, kao što su crkva Sv. Petra i Pavla (podignuta oko 1146), crkva Sv. Jovana Krstitelja (sredina 12. stoljeća) i veličanstvena crkva Sv. arkanđela Mihaila (kasno 12. stoljeće). Iako su ove crkve više puta restaurirane, njihova prvobitna struktura ostala je nepromijenjena.


View Larger Map

Tokom narednih pet stoljeća u Smolensku su se na vlasti smjenjivale kneževine Litvanija, Poljska i Moskva. Grad je dugo bio ruski bedem za obranu od Poljaka. Rusija ga je trajno vratila pod svoju kontrolu poslije rata 1654. godine.

U kolovozu 1812. jedna od najvećih bitaka tokom Napoleonovog pohoda na Rusiju vodila se upravo kod Smolenska. Slikovito opisana u „Ratu i miru“ Lava Tolstoja, ta bitka je omogućila ruskoj vojsci da se mirno povuče. Grad je bio spaljen, samo su crkve i masivne zidine ostale neoštećene.

Početkom 20. stoljeća Smolensk je postao važan prometni centar sa oko 60.000 stanovnika. Njegov kulturni sjaj dobio je novi život zahvaljujući kneginji Mariji Teniševoj, velikom borcu za oživljavanje tradicionalnih umjetničkih rukotvorina u Rusiji. Na njenom imanju Talaškino, blizu Smolenska, nalaze se dva remek-djela ruske drvene arhitekture: kuća brvnara „Teremok“ i crkva Sv. Duha. Cijelo imanje je danas muzej.

Kada je 22. lipnja 1941. započela invazija na SSSR, Smolensk se među prvima našao na udaru njemačke vojske. Očajničke borbe kod Smolenska u srpnju 1941. dovele su do velikog razaranja grada. Gubici Crvene armije tokom obrane bili su među najvećima u toku cijelog rata. Ipak, ovaj otpor je zadržao neprijatelja na putu ka Moskvi čitavih nekoliko mjeseci. Smolensk je za ovaj podvig dobio status grada-heroja. Oslobođen je krajem rujna 1943.

Više