Danas započinje epopeja Medveščaka u KHL-u

Izvor: Getty Images / Fotobank

Izvor: Getty Images / Fotobank

Danas, 4. rujna, započinje prvenstvo Kontinentalne lige u hokeju na ledu. Geografski gledano, to je najveći klupski turnir na svijetu. Ove godine primljen je i zagrebački klub Medveščak. Hokejaši Medveščaka u petak, 6. rujna, otvaraju sezonu u KHL-u u Ledenoj dvorani Doma sportova protiv moskovskog CSKA, jednog od najtrofejnijih ruskih klubova. Razina igrača i novčana ulaganja omogućit će KHL-u da se uskoro natječe s NHL-om, najjačom ligom na svijetu.

U novoj sezoni u Prvenstvu Kontinentalne lige u hokeju – Prvenstvu Rusije 2013/2014 (to je službeni naziv turnira) nastupit će 28 klubova. Sa svakom sezonom KHL postaje sve više međunarodno natjecanje. Svjetski poznati hokejaš Vjačeslav Fetisov, danas predsjednik Klupskog vijeća KHL-a, govori o natjecanju sljedećim riječima: „To je geopolitički projekt s dobrom perspektivom. KHL je jedini aktualni međunarodni projekt koji Rusija danas može s ponosom pružiti svijetu“.

Video:
Remiks snimaka iz povijesti hokeja u produkciji Ruskog vjesnika

Ipak velikani europskog hokeja kao što su, recimo, Švicarska i Finska i dalje se s velikim oprezom odnose prema KHL-u. Veliki ruski biznismeni Gennadij Timčenko i braća Arkadij i Boris Rotenbergi kupili su zajedno s najboljom finskom hokejaškom dvoranom Hartwall Arenom i paket kluba Jokerit koji će sljedeće godine prijeći u KHL. To je u Finskoj izazvalo buru nezadovoljnih komentara. Vjačeslav Bikov već odavno živi u Švicarskoj i na KHL gleda kao Europljanin: „Postoje oni koji govore da KHL šteti nacionalnim prvenstvima. Oni žele gledati svoje unutarnje, nacionalne derbije. Treba pažljivo promotriti iskustvo praškog kluba Leva koji je u KHL-u odigrao svoju prvu sezonu“. 

Praški Lev je svoju prvu sezonu u KHL-u proveo zajedno s najjačim slovačkim klubom Slovanom. Tako su imali prilike ponovno igrati jedan od „najžešćih“ regionalnih derbija. Sudari praških klubova sa Slovanom bili su vrhunac nekadašnjeg čehoslovačkog prvenstva. KHL je, dakle, oživio to suparništvo. Od pojave u ligi „čehoslovačkog“ para i ukrajinskog Donbassa broj gledatelja samo regularnog dijela sezone porastao je s 8 milijuna televizijskih pretplatnika na 11 milijuna. „Priključivanje novih ekipa u našu ligu pružilo je mogućnost da se naši televizijski prijenosi emitiraju u Europi, a također i u Aziji, gdje se redovito prenose pojedine utakmice prvenstva“, rekao je Ilja Kočevrin, komercijalni vicepredsjednik KHL-a.

Hrvatski Medveščak nastupit će u KHL-u sa sjevernoameričkim sastavom
Ekipa iz Zagreba, nakon što se pojačala Amerikancima i Kanađanima hrvatskog porijekla, planira igrati u najjačoj europskoj hokejaškoj ligi.

Prijenos pojedinačnih igara KHL-a u Aziju svakako je prvi korak promicanja europskog hokeja, prije svega, u Kini, Japanu i Južnoj Koreji. Drugi je osnivanje na obalama Tihog oceana, točnije u Vladivostoku, hokejaškog kluba Admirala. „Klub u Vladivostoku je potreban da bi ta ruska regija doživjela emocionalni zanos i nadahnuće, da osjete kako je biti u centru pozornosti ostale države. U hokeju pokazujemo kako je moguće stvoriti jedinstveni prostor.“ 

Fetisov smatra da je KHL „ogroman jedinstveni reklamni prostor u koji će stići novac transnacionalnih kompanija. Rast lige je povezan s povećanjem kvalitete igre. Sad ljudi vide njezinu kvalitetu. Oni hokejaši kojim je KHL nekad služio samo kao odskočna daska mogu sad nastaviti igrati kod kuće.“

Igor Larionov, nekadašnji Fetisovljev suigrač iz legendarne prve petorke sovjetske reprezentacije, a danas hokejaški agent, ne slaže se sa svojim kolegom: „Da, KHL je vodeća liga u Europi. Sjajno je da KHL pruža nova radna mjesta i novce. Ali Šveđani i Finci imaju svoj program za maksimalni razvoj igrača koji je važniji od novca. Treba poslati igrača u najjaču svjetsku ligu – NHL. KHL može izazvati zanimanje za hokej u onim država u kojima takav sport predstavlja egzotiku. No kad nestane efekt od novog sporta i prvenstva, potrebna su imena, a ona su sva, pak, u NHL-u“.

Međutim, ne igraju sve zvijezde u NHL-u. Ilja Kovaljčuk, jedna od najskupljih zvijezda NHL lige, raskinuo je svoj ugovor s klubom New  Jersey Devils da bi se vratio u Rusiju i zaigrao za SKA iz Sankt-Peterburga. „To je privatni odabir jednog konkretnog igrača“, komentira situaciju Vjačeslav Bikov. „No KHL je nesumnjivo donio korist svjetskom hokeju, postavši konkurencija NHL-u, a znamo da svaka konkurencija vodi k razvoju“.