Dojučerašnji sibirski srednjoškolac lansira pizzu u svemir i čavrlja s Elonom Muskom

Nikita Čeban; Pixhere; Pixabay; Reuters
Njegov startup od pet ljudi prima narudžbe za oglašavanje i izrađuje aerostate od kućanskih materijala.

Mnogi su za ToSky prvi puta čuli 2. lipnja 2019., kada je ova tvrtka u svemir lansirala igračku Lade s figuricom Dmitrija Rogozina, generalnog direktora ruske Državne korporacije za svemirske aktivnosti (Roskosmos), u njoj. Da bi to izveli, ovaj startup iz Tomska (3000 istočno od Moskve) je koristio aerostat, odnosno balon za velike visine.

No, Nikita Čeban, 20-godišnji osnivač ToSkyja, zapravo je svoju prvu letjelicu lansirao prije dvije godine, odmah nakon završetka srednje škole 2017. godine.

Izvanškolske aktivnosti

Rezultati prvog leta u niže slojeve stratosfere su ga impresionirali: "Aerostat se popeo na visinu od 15 kilometara. Signal koji je prenosio bio je prilično stabilan, što je pokazalo da aerostati mogu  podići radio opremu i pokriti veliko područje."

Glavni cilj letova ToSkyja i drugih poznatijih tvrtki (poput američkog Loopa) je osiguravanje komunikacije teško dostupnim područjima širom svijeta.

"U mom selu smo uvijek imali problema s radio komunikacijama. Jedini način da se dođe do pokrivenosti bio je pronaći točku višu od zgrada i stabala", kaže Čeban.

S obzirom na to da bi izgradnja mreže takvih točaka bila skup pothvat, Čeban se zapitao bi li bilo učinkovitije koristiti aerostate.

Svemirski trošak

Trošak lansiranja balona za velike visine uvelike varira ovisno o cilju, teretu, visini i kvaliteti materijala koji se koriste u vozilu. Ukratko, cijena lansiranja može varirati od 70 tisuća rubalja do nekoliko milijuna dolara (u slučaju NASA-inih aerostata).

Ovaj startup od pet ljudi iz Tomska troši 70 000-300 000 rubalja po lansiranju, iako, prema Čebanu, tržišna cijena lansiranja slobodno plutajućeg balona na visinu od 25 km s teretom od 80 kg može varirati od 4 do 7 milijuna rubalja.

Jasno, visine koje doseže ToSky su daleko manje, kao i teret koji podižu u niže slojeve atmosfere. To značajno smanjuje troškove lansiranja.

Tvrtka novac prikuplja od oglašavanja. Za određenu naknadu, oni u atmosferu podižu glazbene albume, pakete kurirske tvrtke, kutije za pizzu i druge predmete.

Za izgradnju tipičnog balona ToSky koristi svakodnevne kućanske materijale.

"Kupujemo role polietilena, režemo ga i polažemo, a zatim ga lemimo", kaže Čeban. Helij dolazi iz lokalne tvornice - za posljednje su lansiranje bila potrebna četiri cilindra od po šest kubnih metara.

Je li sigurno?

ToSky nema nikakve veze s državnim programima Roskosmosa. Za državnu korporaciju mali privatni startup od pet osoba nije zanimljiv kao partner.

"Ne natječemo se s Roskosmosom. Oni nas ne ometaju, a mi njih ne pitamo za pomoć", kaže Čeban.

“Naš je cilj nekako uzdrmati teren u Rusiji. Od 2013. godine nije lansiran niti jedan slobodno plutajući aerostat kao što je naš", kaže osnivač tvrtke ToSky.

Suradnja s državnim tijelima ograničena je na koordinaciju letova s Ruskom agencijom za zračni promet (Rosaviacija), kako bi se izbjegli potencijalni sudari u zraku. "Tri ili četiri dana ranije predamo plan leta u kojem su navedeni parametri vozila i putanja leta. Nakon toga kontaktiramo kontrolora zračnog prometa telefonom i, ako je sve u redu, lansiramo balon", objašnjava Čeban.

"Svi baloni su opremljeni radio reflektorima umotanim u metalni materijal te su savršeno vidljivi radaru letjelice."

Direktor ToSkyja nije posve siguran u kojem će pravcu kompanija otići u nadolazećem desetljeću; u međuvremenu se lansiranja još uvijek odvijaju s lokacije okružene privatnim kućama.

U svakom slučaju, dosjetljiva razmjena poruka s Elonom Muskom na Twitteru ruskom startupu može samo dati vjeru u sutrašnjicu.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće