Zašto je Tu-104 bio najopasniji sovjetski putnički zrakoplov?

Getty Images
Iako je Tu-104 označio početak sovjetske civilne putničke avijacije, postotak nesreća koje su se s njim događale nadilazi sve razumne granice.

Prvi zrakoplov sovjetske komercijalne putničke avijacije i jedan od prvih velikih putničkih zrakoplova na svijetu, Tu-104, trebao je biti ponos i dika Sovjetskog Saveza. No, to ipak nije postao.

Naprotiv, Tu-104 se proslavio kao najopasniji sovjetski putnički zrakoplov u povijesti. Od 201 proizvedenog primjerka, 37 ih je pretrpjelo avionske nesreće, što je gotovo petina. U ovim nesrećama je stradalo 1137 ljudi.

Kao i mnogi drugi putnički zrakoplovi konstruirani u Sovjetskom Savezu 50-ih godina, Tu-104 je bio zasnovan na vojnom modelu zrakoplova - u ovom je slučaju za osnovu poslužio strateški bombarder Tu-16.

Nikita Hruščov je bio ponosan na novu letjelicu. Za vrijeme posjeta Londonu 1956. godine naložio je da u britansku prijestolnicu krenu tri Tu-104, što je šokiralo Europljane i pokazalo da je Sovjetski Savez postigao veliki napredak u proizvodnji putničkih zrakoplova.

Hruščov je planirao i osobno otputovati u London zrakoplovom Tu-104, ali je njegova sigurnosna služba bila zabrinuta, jer zrakoplov još nije prošao detaljna testiranja. Uvjerili su ga da odustane od ovog plana.

Kasnije korištenje Tu-104 je pokazalo da zrakoplov ima značajne nedostatke. Tijekom leta Tu-104 je bio nepouzdan i slabo kontroliran. Često je imao muke s takozvanim "nizozemskim okretanjem", što je kombinacija okretanja oko vertikalne i horizontalne osi. Tu-104 je također bio osjetljiv na gašenje motora pri malim brzinama. Osim toga, kvaliteta elektronike mu nije bila na zadovoljavajućoj razini.

Piloti su se dosta žalili na karakteristike ovog zrakoplova. Njegovi su konstruktori u birou "Topoljev", međutim, odbijali prihvatiti činjenicu da nešto nije u redu te su optuživali pilote za neprofesionalnost.

Situacija se promijenila nakon što se 1958. godine Tu-104 srušio prilikom leta od Pekinga do Moskve. Zrakoplov je naletio na snažnu uzlaznu struju zraka, a zatim počeo nezaustavljivo propadati. Sve vrijeme dok je zrakoplov padao, kapetan Harold Kuznjecov je kontroli leta mirno prijavljivao sve aktivnosti posade i sve što se događalo.

Njegova neprocjenjiva zapažanja su doprinijela da se isprave mnoge tehničke pogreške na zrakoplovu. Međutim, broj nesreća je i dalje bio visok.

Nekoliko zrakoplova Tu-104 je predano znanstvenim laboratorijima i korišteno za treninge kozmonauta, među kojima su bili i Jurij Gagarin i prvi čovjek koji je boravio u otvorenom svemiru Aleksej Leonov.

Premda je sovjetsko rukovodstvo pokušalo zadržati u tajnosti sve informacije o nesrećama, Tu-104 je došao na loš glas. 60-ih godina se pojavila popularna pjesma s ironičnim refrenom "Tu-104 je najbolji zrakoplov". Riječi pjesme kažu da je Tu-104 najbrži zrakoplov koji će vas odvesti u grob za dvije minute.

Proizvodnja Tu-104 je obustavljena 1960. godine, samo pet godina poslije njezinog početka. Smijenila ga je nova generacija putničkih zrakoplova.

Sovjetsko rukovodstvo, međutim, nije vidjelo razloga da ovaj opasni zrakoplov izbaci iz upotrebe, pa je Tu-104 letio još 19 godina, pretrpjevši još nesreća i incidenata. Tek 1979. godine, poslije još jedne velike nesreće, zabranjena je upotreba ovog zrakoplova u civilnom zrakoplovstvu.

U Sovjetskom je Savezu bilo uobičajeno da vojska nastavi s korištenjem zrakoplova još dugo nakon što on napusti civilni sektor. S Tu-104 to, ipak, nije bio slučaj.

Tu-104 se 1981. godine srušio u Lenjingradskoj oblasti. Poginulo je čitavo rukovodstvo sovjetske Tihooceanske flote, uključujući 16 admirala. Zrakoplov je odmah izbačen iz vojne upotrebe.

Pa ipak, uvođenje opasnog Tu-104 je imalo neke pozitivne posljedice. Početak putničke avijacije u Sovjetskom Savezu zahtijevao je viši nivo aerodromske infrastrukture i udobnosti leta. Aerodromi su značajno unaprijeđeni i povećani, a po prvi put putnici su dobili udobna sjedala i tople obroke uz osvježavajuće piće tijekom leta.

Tu-104 je bio daleko od idealnog, ali kao prvi zrakoplov civilne putničke avijacije u SSSR-u, bio je osnova za razvoj novih generacija putničkih zrakoplova, kao što je znatno uspješniji Tu-154.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće