Rusi prodaju biljke koje svijetle u mraku

Getty Images
Startup kompanija iz Moskve razvija novu generaciju biljaka koje sjaje u mraku, kao u epskoj sceni iz znanstveno-fantastičnog filma "Avatar". Istraživači su već uspjeli stvoriti svjetlost u kvascu i vjeruju da njihova tehnologija može biti od pomoći pri otkrivanju migracija stanica raka.

Svjetleće drveće, cvijeće, leptiri, pa čak i ribe mogu nam osvijetliti put kroz tamu. Novo istraživanje objavljeno u časopisu PNAS pokazuje da Zemlja može postati planet nalik na Pandoru iz kultnog filma "Avatar".

Znanstvenici vjeruju da bi mogli proizvesti svjetlost u gotovo svakom živom biću. Zapravo, preko 100 vrsta gljiva prirodno emitira svjetlost. Ovaj prirodni fenomen se naziva bioluminiscencija i opisao ga je već Aristotel. Do ove pojave dolazi kada tvar pod nazivom luciferin oksidira uz pomoć enzima luciferaze i pritom emitira svjetlost.

Bioluminiscencija se sreće kod velikog broja vrsta, od svjetlećih crva do dubokovodnih riba. Krijesnice i svjetleće gljive mogu se vidjeti noću duboko u brazilskim šumama.

Međutim, ovaj biokemijski proces koji proizvodi svjetlost stvarajući luciferin donedavno nije bio objašnjen ni kod jednog organizma osim kod bakterija. Ovaj nedostatak znanja sprječavao je moguće pokušaje znanstvenika da učine da životinje i biljke počnu svijetliti.

S novim genima sve može svijetliti

Skupina znanstvenika s Instituta za bioorgansku kemiju u Moskvi po prvi put je identificirala ključne gene koji omogućuju bioluminiscentnoj gljivi da sjaji.

Koristeći skeniranje i analizu genoma, tim je identificirao enzime koji doprinose sintezi luciferina. Uspoređujući svjetleće gljive s onima koje ne svijetle znanstvenici su također otkrili kako je dupliciranje gena omogućilo da bioluminiscencija evoluira prije više od stotinu milijuna godina.

"Je li bioluminiscencija korisna ili je to samo usputna pojava? Još uvijek ne znamo", kaže Ilja Kondrašov, vodeći autor studije. "Postoje navodi koji ukazuju da sjaj privlači insekte koji šire spore. Ali mislim da to nije uvjerljivo objašnjenje."

Istraživači su otišli i korak dalje i tri gena koja su potrebni za luminiscenciju ubacili u kvasac.

"Mi ne pravimo tvar koja čini da kvasac svijetli. Umjesto toga, mi mu dodajemo enzime koji su mu potrebni da se metabolički proizvod koji u kvascu već postoji transformira u svjetlost", objašnjava Kondrašev.

Mogu li svjetleće biljke zamijeniti uličnu rasvjetu?

Znanstvenici vjeruju da je to moguće i osnovali su novu startup kompaniju "Planta", koja bi svijetu treba podariti prvu biljnu uličnu svjetiljku.

Prema riječima Karena Sarkisjana, osnivača startup projekta, u bliskoj budućnosti tvrtka će se specijalizirati za proizvodnju i prodaju svjetlećih biljaka. "Za razvoj i marketing biljaka bit će potrebno nekoliko godina", kaže on. "Vremenski rokovi određeni su prije svega vremenom rasta i razmnožavanja samih biljaka."

Prema mišljenju Sarkisjana, nova tehnologija također može pomoći u pravljenu novih medicinskih preparata, a može se koristiti i za vizualizaciju migracija stanica raka.

"Surađujemo s američkom tvrtkom koja razvija reagense za biološka i medicinska istraživanja, ali ne mogu otkrivati detalje, jer je ugovor povjerljiv", kaže Sarkisjan. Međutim, on spominje da tvrtka planira licencirati tehnologiju za tržište reagensa.

"Planta" je trenutno okrenuta tržištima kao što su američko i azijsko, gdje su pravila za genetski modificirane biljke manje stroga nego u Europi i Rusiji. Prema Sarkisjanu, nekoliko tvrtki u Sjevernoj Americi već je pokazalo zanimanje za njihovu tehnologiju.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće