Rusi pronašli nevjerojatne mravolike žohare

Paleontološki institut Ruske akademije znanosti

Znanstvenici iz paleontološkog instituta Ruske akademije znanosti i njihovi strani partneri pronašli su u SAD-u i Mjanmaru ostatke krajnje neobičnih drevnih insekata, koji nalikuju na mrave, pčele i ose, a pritom su vrsta žohara. Njihovi zaključci su predstavljeni u časopisu Biologia.

"Ovakav oblik mimikrije krajnje je rijedak među suvremenim žoharima: samo nekoliko njihovih vrsta danas oponaša oblike drugih kukaca. Pokazali smo da su žohari u prošlosti ne samo imali sposobnost mimikrije, nego su istovremeno oponašali nekoliko grabežljivih insekata, mijenjajući se zajedno s njima", pišu Danil Aristov iz Paleontološkog instituta Ruske akademije znanosti u Moskvi i njegovi kolege.

Mnogi insekti, zmije i druge životinje su tijekom evolucije razvili različite vrste "maski", koji se nazivaju mimikrija. U pravilu, bezopasni insekti pokušavaju oponašati otrovne ili grabežljive vrste kukaca ili se, pak, stopiti s okolinom. Upečatljiv primjer za to su paličnjaci, koji se po boji i obliku praktički ne razlikuju od grančica ili suhog lišća.

Prvi insekti koji su imali ovakvu "supersposobnost", kako pokazuju okamenjeni otisci njihovih tijela, pojavili su se prije oko 125 milijuna godina, još u vrijeme dinosaura i prije pojave cvjetnjača. Kako i zašto se to dogodilo zasad je tema o kojoj stručnjaci raspravljaju.

Aristov i njegovi kolege su napravili svojevrstan popis već poznatih vrsta drevnih insekata koji su bili sposobni za mimikriju, a zatim su tražili nove okamenjene ostatke ovakvih kukaca, proučavajući depoe muzeja u kojima se čuvaju okamenjeni ostaci s kraja mezozoika i početka kenozoika.

U jednom od tih muzeja Aristov je otkrio otisak tijela zanimljivog "mrava" dugog oko 2,4 centimetra. On je na Zemlji živio prije oko 47 milijuna godina, u epohi eocena. Njegov neobičan oblik potaknuo je znanstvenike da ga rekonstruiraju u tri dimenzije.

Ispostavilo se da je ovaj "mrav" u stvari predstavnik grupe takozvanih alienoptera koji istovremeno nalikuju i na žohare i na bogomoljke po svom porijeklu, načinu života i prehrane. Osim "žohara koja izgleda kao mrav", koji je dobio ime Grant viridifluvius, u ovu skupinu su, prema otkriću Aristova i njegovih kolega, spadali i mnogi drugi kukci koji su kopirali druge grabežljive opnokrilce.

Glavno je pitanje zašto suvremeni žohare nemaju ovakvu "supersposobnost" i zašto su svi predstavnici alienoptera izumrli, ne ostavivši potomke. Kako se znanstvenici nadaju, daljnja iskopavanja će im omogućiti da nađu odgovore na ova pitanja.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće