Ruski astronomi pronašli vodu u dalekom svemiru

Izvor: GaBany/NASA.

Izvor: GaBany/NASA.

Prvi put su na udaljenosti od 24 milijuna svjetlosnih godina od Zemlje u crnoj rupi otkrivene molekule vode. Astronomi su ih uočili zahvaljujući novoj metodi koji omogućava da se točnije izmjeri udaljenost do izvangalaktičkih objekata i bolje prouči struktura Svemira. RBTH je pokušao saznati što ovo otkriće znači za znanost.

Ruski astronomi su u travnju ove godine priopćili da je uspješno registrirana molekula vode u udaljenoj galaksiji NGC 4258, koja se nalazi 24 milijuna svjetlosnih godina od Zemlje u pravcu sazviježđa Lovački psi. Otkriće je rezultat rada znanstvenika iz Kourovskog opservatorija Uralskog federalnog sveučilišta (UrFU) i njihovih kolega iz astrosvemirskog centra Fizičkog instituta Lebedev, a također iz SAD-a, Poljske, Nizozemske i Kine.

Podaci su prvi put dobiveni metodom zemaljsko-svemirske interferometrije, koji omogućava da se uoče fantastični detalji i značajno poveća točnost mjerenja položaja objekata.

Što znači prisustvo vode u udaljenoj galaksiji? Prema riječima Andreja Soboljeva, voditelja programa za istraživanja svemirskih mazera u okviru projekta RadioAstron i glavnog znanstvenog suradnika astronomskog opservatorija UrFU, ovo otkriće ne svjedoči obvezno o postojanju života ili o mogućnosti njegovog nastanka. „U ovom slučaju je prisustvo vode registrirano u oblasti supermasivne crne rupe. Život nalik na naš u takvim uvjetima nije moguć”, objasnio je Soboljev za RBTH. 


Nova metoda proučavanja strukture Svemira

Podaci su prvi put dobiveni metodom zemaljsko-svemirske interferometrije, koji omogućava da se uoče fantastični detalji i značajno poveća točnost mjerenja položaja objekata. Promatranja su izvršena u okviru projekta RadioAstron, koji se realizira uz korištenje radio-teleskopa na ruskom satelitu i instrumenata na Zemlji, raspoređenih u različitim krajevima svijeta.

Nova metoda omogućava da se značajno unaprijedi ugaona rezolucija teleskopa, tj. njegova sposobnost da razlikuje vrlo sitne detalje. Projekt RadioAstron omogućava da se promatrani objekt uveća 25-30 puta. Na taj način će znanstvenici iz cijelog svijeta moći znatno preciznije proučiti strukturu Svemira, izmjeriti udaljenost do objekata unutar naše galaksije i izvan njenih granica, istražiti kretanje plina u oblastima gdje se formiraju zvijezde i okolinu supermasivnih crnih rupa u drugim galaksijama, kao i prirodu specifičnih svemirskih objekata.

„Znanstvenici su prvi put pokazali da su pomoću nove metode ovakva promatranja moguća. Ova metoda značajno prevazilazi mogućnosti svakog instrumenta koji se nalazi na Zemlji”, ističe Soboljev. „Sada će znanstvenici u cijelom svijetu moći višestruko preciznije izmjeriti brzinu kretanja svemirskih objekata i odrediti udaljenost do njih. Ovaj projekt nam daje novi instrument za proučavanje strukture našeg Svemira.”


Autori metode

Metoda interferometrije su otkrili ruski znanstvenici: voditelj međunarodnog projekta RadioAstron Nikolaj Kardašev, Genadij Šolomicki i Leonid Matvejenko. Prema riječima Andreja Soboljeva, prvi svemirski satelit s radio-teleskopom u okviru projekta HALCA lansirao je Japan 1997. godine, ali ovaj instrument nije mogao opažati vodene mazere. Zbog katastrofe u nuklearnoj elektrani Fukushima i iz niza drugih razloga Japan je obustavio istraživanja u ovoj sferi. I Kina provodi vlastita istraživanja na polju interferometrije.

KVIZ! Koliko dobro poznaješ sovjetsku kozmonautiku?

Astronomski opservatorij UrFU se nalazi u naselju Kourovka 40 kilometara od Ekaterinburga. U velikom timu istraživača koji u okviru projekta RadioAstron rade na proučavanju svemirskih mazera su i znanstvenici iz Japana, SAD-a, Nizozemske, Australije, Kine, Njemačke, Španjolske i drugih zemalja. „Ovaj posao ne može se razvijati bez široke međunarodne suradnje, jer su radio-teleskopi raspoređeni po cijelom planetu“, priopćio je prorektor za znanost UrFU Vladimir Kružajev.

Svemirski mazeri su prirodni „laseri” u radio-spektru, koji imaju jedinstvena svojstva. Emitiraju vlo jaku svjetlost, koja je mnogo bilijuna puta intenzivnija od svjetlosti našeg Sunca. Promatranje mazera omogućava da se korištenjem direktne metode izmjeri udaljenost do svemirskih objekata i brzina njihovog kretanja. Na temelju ovih mjerenja znanstvenici mogu istražiti strukturu naše galaksije. Projekt RadioAstron, koji omogućava da se na udaljenosti od preko 2 000 svjetlosnih godina opaze objekti veličine Sunca, omogućio je neposredno mjerenje udaljenosti do druguh galaksija.