Koliko je opasan 2014 UR116

Denis Denisenko: Asteroidi veličine 2014 UR116 [oko 370 m] mogu izazvati razaranja, ali ne i istrebljenje čovječanstva. Izvor: Alamy / Legion Media

Denis Denisenko: Asteroidi veličine 2014 UR116 [oko 370 m] mogu izazvati razaranja, ali ne i istrebljenje čovječanstva. Izvor: Alamy / Legion Media

Ruski astronomi su krajem listopada otkrili novo svemirsko tijelo. Asteroid je dobio ime 2014 UR116 i 20 puta je veći od čeljabinskog meteora. Postoji mogućnost da se prilikom približavanja Marsu i Veneri njegova putanja izmijeni u pravcu Zemlje. Denis Denisenko, znanstvenik koji je otkrio asteroid, govori za Ruski vjesnik o tome kakvu potencijalnu opasnost UR116 predstavlja za naš planet.

Ruska mreža robotiziranih teleskopa MASTER (Mobilni astronomski sustav robotiziranih teleskopa) krajem listopada je detektirala novi asteroid 2014 UR116, koji predstavlja potencijalnu opasnost za Zemlju. Promjer mu je preko 370 m, što znači da je 20 puta veći od čeljabinskog meteora, koji je pao na Zemlju u veljači 2013. Putanja ovog svemirskog tijela će proći nedaleko od Venere i Marsa. Postoji vjerojatnost da će ona na taj način biti izmijenjena u pravcu našeg planeta. Svemirsko tijelo otkrio je Denis Denisenko, stručnjak Državnog astronomskog instituta Moskovskog državnog sveučilišta Lomonosov (MGU), koji je u svojoj dosadašnjoj karijeri otkrio sedam supernovih i preko 50 promjenjivih zvijezda.

Može li se pretpostaviti gdje i kada će pasti asteroid koji ste otkrili?

Tajna mojih otkrića može se opisati frazom Sherlocka Holmesa: "Gledati i vidjeti, promatrati i primijetiti nije isto". U astronomije je to izuzetno važno.

Zasad se to ne može znati. Prema našim izračunima, u narednih šest godina on neće udariti u Zemlju. Neodređenost njegovog položaja u prostoru za vrijeme sljedećeg približavanja Zemlji u listopadu 2017. iznosit će 1,8 milijuna kilometara. Također je nemoguće predvidjeti točno kada će se asteroid približiti Marsu i Veneri koji bi mogli potpuno izmijeniti njegovu orbitu.


Bi li udarac takvog asteroida u Zemlju predstavljao opasnost za čovječanstvo?

Asteroidi ove veličine [oko 370 m] mogu izazvati razaranja, ali ne i istrebljenje čovječanstva. Zasad je nemoguće predvidjeti datum ili okvirno mjesto pada na Zemlju 2014 UR116, kao i bilo kojeg drugog opasnog asteroida.


Što je sustav MASTER? Koje njegove osobine su vam omogućile da otkrijete asteroid?

To je jedinstven sustav, jer je univerzalan i može istodobno obavljati nekoliko zadataka. Pandani sustavu MASTER u svijetu su "Catalina Sky Survey", "Pan-STARRS" i "Palomar Transient Factory". Međutim, niti jedan od njih ne može tako reagirati na gama bljeskove, koje su iznimno snažne ali kratkotrajne eksplozije u svemiru. Drugi analogni sustavi (ROTSE, koji čine teleskopi u SAD-u, Turskoj, Namibiji i Australiji, i europski Bootes i GROND) nijednom nisu otkrili potencijalno opasne asteroide. "Pametni" i pokretni teleskopi MASTER nekoliko puta su detektirali optičko zračenje toliko dalekih objekata da je njihova svjetlost bila nedostupna optičkom teleskopu svemirske promatračnice Swift.

Povećati sliku.


Kako surađujete sa stranim svemirskim agencijama?

Praćenje gašenje izvora gama bljeska ili izračun orbite novog asteroida moguće je jedino na temelju promatranja nekoliko opservatorija na različitim geografskim dužinama Zemlje. Na asteroid 2014 UR116 je tijekom prva dva dana nakon otkrića usmjereno 28 teleskopa iz 10 zemalja svijeta. Većina centara za prikupljanje, obradu i distribuciju astronomskih podataka danas se nalazi u SAD-u. To su mreža GCN (Gamma-ray burst Coordinates Network) za bilježenje gama bljeskova, Središnji ured za astronomske telegrame (Central Bureau for Astronomical Telegrams) i Centar za male planete (Minor Planet Center). Podaci o potencijalno opasnim asteroidima analiziraju se u Laboratoriju za mlazni pogon (Jet Propulsion Laboratory - JPL) u Pasadeni u SAD-u i na Sveučilištu u Pisi u Italiji. Oznake za nove zvijezde daje Odjel za proučavanje promjenjivih zvijezda GAIS [Državni astronomski institut Šternberg] u Moskvi. Naš projekt MASTER surađuje sa svim ovim odjelima, laboratorijima i organizacijama.

MASTER

Sustav robotiziranih teleskopa MASTER može istovremeno rješavati veliki broj teorijskih i praktičnih zadataka u različitim područjima astronomije. Teleskopi MASTER se za nekoliko sekundi automatski usmjeravaju prema izvorima svemirskih gama bljeskova na temelju signala sa satelita. Tako se mogu otkriti supernove, klasične i patuljaste nove zvijezde, kao i asteroidi iz Zemljine orbite. Na spisku otkrića MASTER-a je oko dvadeset vrsta svemirskih objekata, uključujući egzotične, jedinstvene i prve u svojoj klasi.

Sustav MASTER je u potpunosti razvijen na Moskovskom državnom sveučilištu Lomonosov (MGU) pod rukovodstvom profesora Lipunova. Mozak mreže teleskopa je višenamjenski softver, također stvoren na MGU-u. Teleskope proizvodi Moskovski kombinat "Optika". Razvoj sustava financiraju država i privatni investitori.


Do danas je otkriven veliki broj drugih opasnih nebeskih tijela. Zašto se ništa ne zna o razvoju sustava zaštite od njih? Ili se radi o prepovjerljivim informacijama?

U svijetu se radi na tome. Navest ću nekoliko primjera: misija američke letjelice NEAR Shoemaker koja je bila posvećena proučavanju asteroida Eros, slijetanje japanske međuplanetarne sonde Hayabusa na asteroid Itokawa iz klase Zemlji bliskih asteroida, europska misija Rosetta za proučavanje kometa Čurjumov-Gerasimenko. Svemirski brodovi se šalju na mala tijela Sunčevog sustava. U Rusiji se planira misija slanja satelitskog lokatora do opasnog asteroida Apofis. Ako se u najskorije vrijeme otkrije dovoljno veliki asteroid za koji se utvrdi da će se za 15 do 20 godina s vjerojatnošću od 100% sudariti sa Zemljom, aktivnosti na ovom polju će se, bez sumnje, intenzivirati. Ali zasad nije poznat točan datum neizbježnog sudara i opasnost je hipotetska.

Prema procjenama iz 2012. u Sunčevom sustavu postoji od 3 do 6 tisuća potencijalno opasnih asteroida. Osim toga, kako je pokazalo iskustvo čeljabinskog meteora, razaranja mogu izazvati i manja svemirska tijela, ako pogode neko strateško poduzeće, na primjer. Očigledno da je potrebno preispitati prag potencijalne opasnosti u pravcu smanjenja veličine i povećanja broja asteroida.


Vi ste u svom životu otkrili 7 supernovih i preko 50 promjenjivih zvijezda. Možda Vi u tom pogledu imate neku posebnu sreću?

Tajna tako velikog broja otkrića leži u predanosti znanosti, fanatizmu u dobrom smislu te riječi i ogromnom radu. Ali sreća u astronomiji zaista igra značajnu ulogu.

Novi reaktivni ruksak na leđima kozmonauta pruža sigurnost i mobilnost u svemiru
Uređaj će omogućiti ruskim kozmonautima da duže vremena borave u otvorenom svemiru te će ih u slučaju opasnosti automatski vratiti na stanicu.

Asteroid 2014 UR116 obiđe Sunce za tri godine s točnošću plus-minus jedan tjedan. To znači da se svake tri godine u listopadu on približava Zemlji i postaje dovoljno svijetao da ga mogu otkriti opservatoriji poput Catalina Sky Surveyja. Prethodno približavanje Zemlji se dogodilo u listopadu 2011. Asteroid je bio vidljiv tijekom jednog ili jednog i pol tjedna, ali tada ga nitko nije primijetio. Vjerojatno je u trenutku minimalne udaljenosti od Zemlje i maksimalne svjetline krajem listopada on izletio iz Mliječnog puta u zviježđu Orla, gdje nitko ne traži asteroide, zatim se kretao vrlo brzo i mreža sustava za promatranje asteroida nije ga detektirala. A početkom studenog 2011. pun Mjesec je poremetio mogućnost da asteroid bude otkriven.

Tajna mojih otkrića može se opisati frazom Sherlocka Holmesa: "Gledati i vidjeti, promatrati i primijetiti nije isto". U astronomije je to izuzetno važno.