Revolucionarni messenger: 'Sve se događa u aplikaciji'

Stanislav Šalunov. Source: Press Photo

Stanislav Šalunov. Source: Press Photo

Messenger FireChat , koji je osmislio i razvio ruski matematičar Stanislav Šalunov, koristio se u uličnim protestima na Tajvanu, u Iraku i sada u Hong Kongu. No, aplikacija je namijenjena unapređenju komunikacije među ljudima, a ne organizaciji revolucija, izjavljuje Šalunov za Ruski vjesnik.

Na masovnim protestima u Hong Kongu koji upravo traju studenti koriste messenger FireChat, aplikaciju koja radi bez potrebe za vezom na javni internet. Razvio ga je diplomant Moskovskog državnog sveučilišta Stanislav Šalunov i start-up baziran u San Franciscu Open Garden. Umjesto da se oslanja na centralni server, aplikacija radi na temelju peer-to-peer "mesh networkinga" koji se spaja s mobitelima u svojoj blizini koristeći Bluetooth i Wi-Fi. Jačina mreže raste što je više ljudi koristi u neposrednoj blizini, što je čini idealnom za korištenje u grupama prosvjednika.

Šalunov, šef tehnološkog odjela u Open Gardenu, poznat je i po izumu algoritma za BitTorrent LEDBAT koji je zaslužan za 13 do 20 % sveukupnog internetskog prometa.

Može li se Rusija isključiti s Interneta?
Vijeće sigurnosti Rusije razmotrit će pitanje zaštite Interneta u izvanrednim situacijama. Kremlj uvjerava da je glavni cilj da se poduzmu mjere u sferi cyber-sigurnosti u vezi s nepredviđenim akcijama zapadnih partnera te za zaštitu od mogućih akcija izvana.

Za vrijeme hongkonških demonstracija FireChat je preuzet više od 100,000 puta, postavši tako najpopularnijom aplikacijom u bivšoj britanskoj koloniji na listi Google play i App storea. Ovo nije prvi put da se revolucionarna aplikacija pojavila kao udarna vijest u svijetu.

Ubrzo nakon pokretanja aplikacije u ožujku 2014. jedinstveni način rada FireChata iskoristili su prosvjednici na Tajvanu, a ubrzo je poslužila i Iračanima nakon što je njihova vlada ograničila pristup internetu.

Kako radi FireChat?

Koristi veze Bluetooth i WiFi kako bi se povezala s drugim uređajima u blizini bez ikakve internetske veze. Protokol aplikacije podržava poruke između parova telefona, s povezivanjem na 40 do 70 metara, ovisno o uvjetima. Raspon FireChata povećava se time što ga veći broj ljudi koristi jer se dva telefona mogu spajati preko trećeg.

Koji je vaš cilj?

Naš cilj je omogućiti komunikaciju svima, svim ljudima u svijetu. Želimo omogućiti komunikaciju za 5 milijardi ljudi koji nisu još priključeni na internet jer si to ne mogu priuštiti. Također, poboljšati komunikaciju za ljude koji se ne uspijevaju spojiti na internet jer imaju lošu vezu ili prekide. Većina ovih prekida nema nikakve veze s revolucijama. Nekad je to zbog slabe mobilne infrastrukture ili zbog preopterećenja na mjestima gužve.

Koja je najvažnija razlika između FireChata i drugih mesh-mreža, u kojima svaki čvor proslijeđuje mrežne podatke, i svi čvorovi surađuju u distribuciji podataka?

Pa, mi koristimo riječ 'mesh-networking' kako bismo olakšali ljudima da shvate što radimo, no ovo je veoma različito od onog što se radilo prije u smislu arhitekture i razine tehnologije. Naša mreža može se koristiti preko bilo koje mesh-mreže. Sve se događa u aplikaciji. To čini mrežu otpornijom. U praksi, prije nego što je Open Garden razvio FireChat, mesh mreže su bile samo prototipi koji nisu imali značajnijeg utjecaja. Ako izbrojite sve implementacije svih prijašnjih mesh-mreža i usporedite ih s jednim jedinim danom preuzimanja naše aplikacije samo u Hong Kongu, vidjet ćete koliko su značajne.

Koliko je vaš proizvod isplativ? Je li FireChat komercijalno održiv proizvod?

Mi se fokusiramo na razvijanje projekta, ne na brzu zaradu. Kao start-up, moramo izabrati između brzog rasta i isplativosti u ranoj fazi.

Je li vam vaše iskustvo s BitTorrentom koristilo?

Rusi se boje web-kamera
Bez obzira na strah od praćenja, ljudi se i dalje neoprezno odnose prema informacijama.

Naravno, pomaže imati iskustvo u izgradnji kompleksnih distribuiranih sustava. FireChat ima mnoga slična svojstva otpornosti, mnoge zajedničke tehničke značajke, koje omogućuju peer-to-peer aplikacijama da tako dobro funkcioniraju.

Kako ste došli na ideju za FIreChat?

Ideja mi je prvi put pala na pamet kad sam radio za Internet 2, američki istraživački konzorcij za brze sveučilišne mreže. Pomagao sam im da razviju protokole za prijenos ogromnih količina podataka s Velikog hadronskog sudarača (LHC-a). No, diploma s Moskovskog državnog sveučilišta je pomogla. Dobro je znati matematiku!

Je li vam krivo što vašu aplikaciju koriste kao instrument u revolucijama po cijelom svijetu?

Sretan sam da ljudi u Hong Kongu imaju još jedan alat u svojoj borbi za demokraciju. FireChat nije osmišljen samo za zaobilaženje politički motiviranog onemogućavanja internetskih usluga, nego za omogućavanje komunikacije u bilo koje vrijeme za sve. Protesti u Hong Kongu istaknuli su dodatnu otpornost aplikacije brže nego što bi se to vidjelo u drugim okolnostima.