Kubanac na lovcu MiG-23 – jedini latinoamerički pilot koji je oborio lovac "Mirage"

Javna domena
Bilo je to u borbi koja se vodila 1987. godine, za vrijeme rata u Angoli.

Između 9. rujna i 7. listopada 1987. godine, Narodne oružane snage oslobođenja Angole (FAPLA) su, u pokušaju da konačno pokore angolski pobunjenički pokret UNITA na jugoistoku Angole, odlučno odbijene u nizu borbi na rijeci Lombi uslijed intervencije SADF-a (Južnoafričke obrambene snage). S povlačenjem FAPLA-e na početnu točku svoje ofenzive, SADF i UNITA su 14. listopada u Cuito Cuanavaleu (općina na jugoistoku Angole, pogranično područje s Namibijom i Zambijom) pokrenuli ofenzivu i započeli opsadu. Suočena s mogućnošću poraza, Angola je zatražila pomoć od Kube.

MiG vs. Mirage

27. rujna 1987. godine nekoliko je kubanskih MiG-23ML pod vodstvom bojnika Alberta Leyja Rivasa poletjelo kako bi pokrivalo helikoptersku spasilačku misiju na području Cuito Cuanavalea, kada su sa zemaljskog radara dobili upozorenje: dva južnoafrička lovca su ušla u angolski zračni prostor i krenula prema sjeveru.

MiG-23ML su slijedili radarske indikacije i krenuli u presretanje Miragea, približavajući im se frontalno. Bila su to dva Mirage F1CZ iz 3. eskadrile SAAF-a, kojima su upravljali zapovjednik Carlo Gaggiano i kapetan Arthur Piercy.

Radar aviona MiG-23ML je fiksirao prvi Mirage F12 na 12 km, no nije uspio ispaliti svoju raketu srednjeg dometa R-24. Lovci su se okrenuli, a Rivasov je MiG-23ML ostao s prednje strane. Nosio je samo rakete kratkog dometa R-60MK (NATO kodifikacija: AA-8 Aphid).

Dva para boraca međusobno su se ukršćivala i pokušavala neprijatelju prići straga. MiG-23ML su bili  manevrabilniji te su uspjeli prići repu francuskog aviona. U 14 sati i 36 minuta raketa R-60MK je pogodila rep jednog Miragea. Drugi se Mirage, vidjevši sudbinu svog suputnika, spustio prema tlu i napustio borbu u niskom letu prema Namibiji.

Lovci MiG-23ML su namjeravali krenuti za drugim avionom, ali su već bili bez goriva pa su se vratili u svoju bazu. 32-godišnji Alberto Ley Rivas je sletio, slaveći svoju pobjedu.

Arthur Piercy je uspio umaknuti u oštećenom avionu te se zaputio prema bazi u Runduu u Namibiji. Raketa R-60MK je eksplodirala u blizini mlaznice i oštetila krila aviona, kao i hidraulični sustav. Piercy je jedva upravljao svojim Mirageom F1CZ, a pri slijetanju je izgubio kontrolu nad letjelicom. Katapultiran je iz aviona, no njegov se padobran nije imao vremena otvoriti te je udario o tlo. Piercy je pritom ozbiljno ozlijedio kralježnicu.

Južna Afrika je godinama skrivala gubitak ovog Miragea, nazivajući incident nesrećom.

O ostalim borbama između kubanskih i južnoafričkih aviona nema puno informacija. Rivasova je pobjeda bila jedina detaljno opisana pobjeda u kubanskim izvorima, iako je načelnik DAAFAR-a (Revolucionarna protuzračna obrana i zračne snage) 1987.-1999. general-bojnik Rubén Martínez Puentes izjavio da je pobjeda bilo nekoliko: "Južnoafričkih aviona koje su oborili naši piloti nije bilo malo." Primjerice, potpukovnik Eduardo Gonzáles Sarría, pilot aviona MiG-23, tvrdio je da je srušio jedan Mirage.

Prema pisanju Juana Ariela Toleda u dva članka objavljena na stranici Kubanskog središnjeg sveučilišta "Marta Abreu" u Las Villasu, ruski i poljski izvori su također govorili o nekoliko pobjeda kubanskih lovaca MiG-23. 

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće