Kako je u plamenu skončao najveći zrakoplov Sovjetskog Saveza (i svijeta)

Javna domena
Tragična je sudbina zadesila ne samo ponos sovjetskog zrakoplovstva, divovski "Maksim Gorki", nego i cijelu obitelj takvih zrakoplova i ljude koji su bili uključeni u njegovo stvaranje.

Najveći zrakoplov na svijetu

"Izgradnja divovskog propagandnog zrakoplova oživjet će naše agitpropovske metode dok zemlja doseže nove tehnološke visine...", napisao je novinar Mihail Koljcov 1932. godine. Pod Staljinovim osobnim pokroviteljstvom, Koljcov je postao ideološka pokretačka snaga projekta izgradnje onoga što je tada bila najveća letjelica na svijetu.

Osmišljeno da postane ponos sovjetskog zrakoplovstva, ovo je leteće čudo zamišljeno kao vodeći propagandni zrakoplov Sovjetskog Saveza i ključni element u promicanju komunizma. Trebao je biti opremljen radijskim uređajem - "glasom s neba" - i tiskarskim strojevima koji su mogli proizvesti tisuće letaka. Postojali su čak i planovi da se pomoću projektora slogani projiciraju na oblake.

Divovski zrakoplov je bio i simboličan poklon najistaknutijem piscu zemlje Maksimu Gorkom, koji je te godine proslavio 40. godišnjicu svog stvaralačkog djelovanja. Tako je 1934. godine Tupoljev ANT-20 "Maksim Gorki" izveo svoj prvi let.

Leteća palača

Za 1930-e su dimenzije zrakoplova bile doista impresivne. Projektirao ga je Andrej Tupoljev na temelju bombardera TB-4. ANT-20 je bio dugačak 33 metra, s rasponom krila od 63 metra - punih 15 metara više od tadašnjeg najvećeg zrakoplova, njemačkog letećeg broda Dornier Do X.

Letjelica je bila opremljena s osam klipnih motora M-34FRN s po 900 KS. U početku je planirano šest motora, no oni nisu bili dovoljni za podizanje diva teškog 30 tona.

Iako nije bio brz (maks. 220 km/h), ANT-20 je to nadoknadio komforom, koji je za sovjetsko zrakoplovstvo 1930-ih bio atipično visok. U unutrašnjosti od 100 četvornih metara moglo se smjestiti do 48 putnika. A unutra su se nalazile prostrane fotelje, tepisi, stolovi s lampama i zavjese na prozorima.

Nakon opuštanja u kabinama za spavanje, gosti su mogli uživati u elektrificiranom bifeu gdje su ih čekali hladni i topli zalogaji, nakon čega je slijedilo vrijeme za čitanje u knjižnici. Radi udobnosti putnika i posade, na raspolaganju su bili i zahodi, umivaonici, trgovinica i prtljažni prostor.

Oružje propagande

"Maksim Gorki" je mogao služiti kao transportni ili putnički zrakoplov, bombarder, vojni zračni zapovjedni centar ili sovjetska verzija Air Force Onea. Glavna je svrha zrakoplova ANT-20, međutim, bila propaganda.

Njegovi su tvorci uspjeli realizirati gotovo sve ideje koje je predložio Koljcov. Letjelica je bila opremljena automatskom telefonskom centralom sa 16 brojeva za komunikaciju s vladinim odjelima na tlu. Sustav pneumatske pošte je omogućavao zapovjedniku razmjenu poruka s radijskim operaterom i agitpropovskim novinarima u zrakoplovu.

ANT-20 je bio opremljen i snažnim zvučnikom, tamnom komorom i tiskarskim strojem, koji je zahvaljujući posebnoj ugrađenoj elektrani mogao ispisati do 10 000 letaka na sat.

Međutim, zamisao projiciranja slogana, pa čak i filmova, izravno na oblake tijekom leta, pokazala se tehnički nemogućom, pa su se umjesto toga projekcije filmova održavale u zračnim lukama.

Katastrofa

Nažalost, život divovskog agitpropovskog zrakoplova bio je kratak. Uspjelo mu je izvršiti samo nekoliko uspješnih letova, a jednom je svjedočio i francuski pisac i avijatičar Antoine de Saint-Exupéry, koji je bio u posjetu Moskvi.

U proljeće 1935. ANT-20 je trebao biti predan novoosnovanoj zračnoj propagandnoj diviziji Gorki. Kako bi se obilježio ovaj događaj, za 18. svibnja je zakazan svečani let nad Moskvom.

Zrakoplov je poletio s 38 tvorničkih radnika - ljudima koji su napravili zrakoplov i članovima njihovih obitelji, uključujući i sedmero djece. Pratili su ga bombarder R-5 i lovac I-5, kako bi publici jasno pokazali koliko je "Maksim Gorki" bio ogroman.

Tijekom leta je pilot lovca I-5 Nikolaj Blagin počeo izvoditi akrobatski manevar vrlo blizu zrakoplova ANT-20. Dok je pravio petlju oko diva, izgubio je kontrolu nad letjelicom i zabio se u desno krilo Maksima Gorkog koji je letio ispod njega.

ANT-20 je po inerciji letio još 10-15 sekundi, raspadajući se u zraku, a zatim je pao na naselje Sokol. Poginulo je 49 ljudi: 38 putnika i 11 članova posade, kao i pilot I-5.

Ulica Levitana 4 u Moskvi (naselje Sokol) oštećena nakon pada aviona ANT-20

Kako se pokazalo tijekom istrage NKVD-a, predstavnici filmskog studija V. Rjažski i A. Pullin su sat vremena prije nesreće, bez odobrenja rukovoditelja leta, inzistirali da zbog prekrasnih snimaka Blagin izvede manevar u blizini divovskog zrakoplova. Obojica su procesuirani.

Prokletstvo?

Uništenje "Maksima Gorkog" nije bilo kraj samog projekta. Donesena je odluka o izgradnji nove poboljšane verzije, ANT-20bis, opremljene sa šest još snažnijih motora M-34FRNV (do 1200 KS).

Sahrana ljudi stradalih u padu aviona ANT-20.

Međutim, sudbina novog giganta nije bila ništa manje tragična. Nakon 272 sata putničkih i teretnih letova, zrakoplov se srušio 14. prosinca 1942. u Uzbekistanu. Tragedija je odnijela živote 26 putnika i 10 članova posade.

Nakon toga se od projekta konačno odustalo. Ni ANT-20 ni ANT-20bis nikada nisu pušteni u serijsku proizvodnju.

ANT-20bis

Ni "kum" divovskog propagandnog zrakoplova Mihail Koljcov nije poživio puno duže. Nakon što je pao u nemilost svoga dobročinitelja, uhićen je i strijeljan 2. veljače 1940. zbog "sudjelovanja u zavjeri protiv Komunističke partije i sovjetske vlasti."

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće