Kako su američki znanstvenici početkom hladnog rata spasili sovjetsku djevojčicu

Getty Images
Devetogodišnja Irina Cukerman je 1946. godine bila prvo sovjetsko dijete kojem je spašen život pomoću streptomicina, tada upravo otkrivenog novog lijeka. Ti napori su poduzeti bez obzira na ogromne birokratske i administrativne prepreke.

Selman Waksman, izumitelj streptomicina, objavio je Irininu fotografiju u svojoj prvoj knjizi o ovom velikom koraku u medicini. Ona nije bila njegova poznanica niti rođakinja - Waksman se odazvao na vapaj iz Sovjetskog Saveza i pomogao u spašavanju Irininog zdravlja.

Selman Waksman, pronalazač streptomicina

Sovjetske vlasti su tada rješavale druga goruća pitanja tako da su se njezini roditelji morali sami snalaziti.

Samo jedan gram

U Sovjetskom Savezu je poslije rata 1946. godine tuberkulozni meningitis (infekcija zaštitne membrane središnjeg živčanog sustava) bio neizlječiva bolest. Takva dijagnoza je bila ravna smrtnoj presudi. Kada je poznati sovjetski fizičar Benjamin Cukerman saznao da njegova devetogodišnja kći Irina ima ovu dijagnozu, shvatio je da mora odmah nešto poduzeti, jer su pacijenti od ove bolesti umirali tijekom tri tjedna.

Kao i mnogi sovjetski znanstvenici, Cukerman je slušao zabranjene strane radio stanice. Onoga dana kada je njegovoj kćeri postavljena dijagnoza, na londonskoj radio stanici je čuo da je izrađen i uspješno testiran novi preparat za liječenje ove bolesti, pod nazivom streptomicin. Zahvaljujući svojim vezama Cukerman je saznao da je samo jedan gram streptomicina već dostavljen u Moskvu, ali nitko nije znao pravu dozu ovog lijeka.

Venijamin Aronovič, otac Irine Cukerman

Cukermanov prijatelj Izrael Galinker došao je na ideju koja je u ono vrijeme izgledala suludo - da telefonira u SAD i pronađe liječnike koji su već testirali ovaj preparat, pa da se s njima konzultira u vezi s doziranjem. U ono vrijeme su pokušaji uspostavljanja kontakta s "neprijateljskom imperijalističkom državom" često rezultirali optužbom za špijunažu, ali Cukerman i Galinker su i pored toga odlučili odmah djelovati, ne obazirući se na opasnost. Telefonirali su iz privatnog stana obitelji Cukerman, odakle je bilo teže detektirati poziv nego da su zvali iz tvrtke. Znali su samo ime bolnice. Bila je to klinika "Mayo" u Minnesoti.

Spasonosno krijumčarenje

Zahvaljujući zajedničkim naporima sovjetskih i američkih operatera interkontinentalne telefonske linije Galinker je uspio porazgovarati s doktorom Corwinom Hinshawom, čovjekom koji je streptomicinom prvi uspješno izliječio tuberkulozni meningitis. I pored loše veze Hinshaw je uspio Galinkeru objasniti da djevojčici treba davati 0,1 gram tvari svaka 24 sata. Međutim, jedan gram nije bio dovoljan za spasenje male Irine.

Dr. Corwin Hinshaw

U SAD-u se tijekom 1940-ih streptomicin tretirao kao "strateški lijek", tako da je Kongres kontrolirao njegov plasman i izvoz. Nije postojao legalan način da se preparat proda neprijateljskom SSSR-u. Srećom, Lina Štern, švicarsko-sovjetska biokemičarka, uspjela je uvjeriti svoga brata u SAD-u da joj pošalje minijaturne doze ovog preparata. Svi ljudi u sovjetskim znanstvenim krugovima koji su imali tu mogućnost jako su željeli pomoći maloj Irini Cukerman. Ona nije bila jedino dijete oboljelo od ove smrtonosne bolesti - i stotine drugih obitelji su se nadale spasenju.

Pola godine kasnije Selman Waksman je osobno pozvan u Moskvu. Budući da je bio upućen u situaciju, on je tajno uvezao 30 grama streptomicina. To je bilo dovoljno i za Irinu i za drugu djecu. Uskoro su Sovjeti razvili vlastitu proizvodnju streptomicina tako da je do 1948. godine spašeno preko 900 djece.

Nehotična pomoć gluhima

Galinkerov telefonski poziv u SAD nije ostao nezamijećen. Svi sovjetski fizičari u to vrijeme su bili pod paskom. Galinker je optužen za špijunažu zbog kontakta s Hinshawom i osuđen na smrt. U zatvorskoj ćeliji je proveo 40 dana čekajući egzekuciju, poslije čega je presuda zamijenjena kaznom od 25 godina zatvora. Srećom, 1956., sedam godina kasnije, njegovi utjecajni prijatelji su ga uspjeli osloboditi. "Irinin život me mnogo koštao", rekao je Galinker. "Ali je on vrijedan toga."

Nakon izlječenja Irina je potpuno izgubila sluh. S obzirom da je odrasla u obitelji znanstvenika, završila je Moskovsko državno tehničko sveučilište i cijelog života se bavila proučavanjem metoda komunikacije među gluhima. Otkrivala je i testirala slušne aparate te se bavila adaptacijom Morseove abecede za gluhe. Umrla je u listopadu ove godine, u istoj zgradi gdje su njezini roditelji proživjeli cijeli svoj život.

Još više zanimljivih priča i videa na Facebook stranici Russia Beyond:
Više

Ova stranica koristi kolačići. Ovdje za više informacija

Prihvatite kolačiće