Kako je car Nikolaj II. odobrio izgradnju tunela između Rusije i Aljaske

Javna domena
Ako vam krenemo govoriti o vlaku koji ulazi u tunel na ruskoj obali Tihog oceana da bi kasnije iz tunela izašao na Aljasci, pomislit ćete da pričamo o nekom romanu Julesa Vernea. Ali ne, projekt spajanja Rusije i Sjedinjenih Država željeznicom zaista se pojavio u 19. stoljeću, a njegovu je izgradnju odobrio car Nikolaj II. početkom dvadesetog stoljeća. Donosimo vam nepoznatu priču o projektu koji bi promijenio lice svijeta.

30. ožujka 1905. francuski inženjer M. de Lobel predstavio je Tehničkom povjerenstvu Ruskih carskih željeznica projekt povezivanja Rusije s Amerikom putem trans-aljaško-sibirske željeznicom.

Kako se prisjetio Le Grand Quebec, bila je to nezaboravna i povijesna sjednica u znanstvenim i ekonomskim registrima Rusije; Léon Loicq de Lobel je majstorski predstavio teze o tadašnjoj radničkoj krizi, tromoj metalurškoj industriji i golemim posljedicama koje bi sa strateškog gledišta imalo izvršenje njegovog projekta.

Sastanku je prethodilo tehničko izvješće inženjera Melentjeva o "visećem željezničkom sustavu" M. Romanova koji je namjeravao uključiti u ambiciozni projekt, uz obećanje da će postići brzinu od 200 km/h, bez ikakve opasnosti, na željezničkoj prugi kojom su vlakovi trebali putovati od Ruskog Carstva do Sjedinjenih Država.

Ovaj je sustav odobrila željeznička komisija na kongresu u San Luisu, koja ga je opisala kao "praktičnog, sigurnog i ekonomičnog". Preostalo je još riješiti delikatan problem unutarnjih gospodarskih i socijalnih pitanja. Promotori projekta su vrlo slikovito dočaravali kako bi ova željeznička pruga mogla biti snažan čimbenik gospodarskog i političkog zbližavanja dviju zemalja kroz razvoj dviju regija s tolikom budućnošću, poput Sibira i Aljaske.

Štoviše, razgovaralo se o povećanju željezničke dionice koja bi išla od Beringovog prolaza do Irkutsk i do njemačke granice. Rusiju bi se s jedne strane na drugu moglo proći za manje od tri dana, a posljednično bi put od Pariza do New Yorka moglo trajati devet dana.

Pred takvim je obećanjima Carska komisija mogla samo ustati i zapljeskati. Predsjednik komisije, a potom i generalni inspektor Državnih željeznica, g. Gorčakov, čestitao je g. de Lobelu i pohvalio njegove ideje o budućnosti Rusije.

Fiksacija

Prvi projekt ujedinjenja obaju obala Beringovog prolaza predložio je prvi guverner Colorada William Gilpin 1890. godine. U vidu je imao stvaranje ogromne mreže vlakova koje je nazvao "Kozmopolitska željeznica" - trebao je ujediniti čitav svijet pomoću željezničkih pruga.

Dvije godine kasnije, 1892. godine, Joseph Strauss, dizajner mosta Golden Gate, predstavio je projekt međukontinentalnog mosta prema Ruskom Carstvu, koje je odbilo njegov prijedlog.

Odobreni projekt

Car Nikolaj II. je u kolovozu 1906. odobrio stvaranje francusko-američke korporacije koju je stvorio Lobel kako bi se započelo s izgradnjom trans-aljaško-sibirske željeznice koja je zahtijevala izgradnju mostova i tunela u Beringovom prolazu. Potpora ruskog vladara ovakvom pothvatu faraonskih dimenzija privukla je pozornost tiska. Trošak je procijenjen na 65 milijuna dolara, 300 milijuna uključujući i sve željezničke pruge.

Kako je izvijestio San Francisco Callprilikom najave projekta, tunel se trebao početi kopati s američke strane na dubini od 30 metara pa se penjati prema otoku Gvozdev koji je pripadao (i još uvijek pripada) Rusiji. Tamo se trebala izgraditi željeznička stanica koja bi asistirala putnicima i željeznicama. Kakva je lavina čekala Eskime koji su tada naseljavali otok smješten samo tri kilometra od SAD-a!

Ludost ili izvediv plan?

William Hood, inženjer tvrtke Southern Pacific, kritizirao je plan kao "neostvariv", navodeći da bi morsko dno moralo biti homogeno i bez ikakvih rupa i lomova kako bi se tunel mogao izgraditi. Drugi tehničari su komentirali da pravi problem nije bio tunel pod morem, već prelazak planina na sjeveroistoku Aljaske kako bi vlak iz Rusije mogao transportirati putnike i robu u gradove Sjeverne Amerike.

Što se zatim dogodilo?

Često se spominju kriza koja je pogodila Rusiju nakon poraza protiv Japana i potpisivanja sporazuma u Portsmouthu u rujnu 1905., revolucionarni pokreti, Prvi svjetski rat i revolucije kao razlog propast projekta. Istina je da carev potpis nije ujedinio Rusiju i SAD.

Neki idu dalje od toga. Kako je američki povjesničar William Engdahl, autor knjige Mitovi, laži i ratovi za naftu, naveo u Atlanticu, on je uvjeren da su britanski komercijalni interesi stvorili uvjete za izbijanje Prvog svjetskog rata kako bi spriječili izgradnja tunela kod Beringovog prolaza, budući da bi njegova izgradnja značila ogromnu prijetnju ekonomskoj pomorskoj dominaciji koju je imala Britanije.