Najveći sajam predrevolucionarne Rusije

Centralni Ural mjesto je održavanja slavnog Irbitskog sajma, modernog ekvivalenta najvećeg sajma predrevolucionarne Rusije.

Montaža: Vladimir Staheev; photo: Darja Kezina; glazba: Balalaika

Ovdje su se trgovci i obrtnici iz svih dijelova svijeta okupljali od 1643. i tako još gotovo tri stoljeća. U stara vremena, trgovci iz Europe, Japana, Amerike, Indije, Perzije i Kine dolazili su na ovaj veliki događaj u srcu Rusije kako bi razmijenili dobra i iskustva.

Irbit je jedan od najstarijih gradova na Uralu, osnovan 1631. Zahvaljujući smještenosti na raskrižju trgovačkih puteva iz europskog dijela Rusije prema Sibiru i Sibirskom putu, poznatom i kao Put čaja, ovaj grad je postao jedan od najvećih trgovačkih centara u Ruskom Carstvu.

Irbitski sajam napredovao je gotovo tri stoljeća, no počeo je gubiti svoju poziciju nakon izgradnje Sibirske željeznice u krajem 19. i početkom 20. stoljeća. Sajam je održan u svom starom obliku posljednji put 1929. Ranih 2000-ih, nakon 74-godišnjeg zastoja, vlasti su odlučile obnoviti stare tradicije. I tada se sajam vratio u velikom stilu.

Danas je Irbit miran grad na Uralu s manje od 50 tisuća stanovnika. Grad ima karakterističan raspored - sve ceste vode do središnjih prostora otvorene tržnice.