Kako je pamuk doveo do kolapsa Sovjetskog Saveza?

Kao rezultat toga je tijekom kasnog sovjetskog razdoblja proizvodnja ove vrijedne sirovine postala magnet za prijevaru. // Uzbečka SSR, 1976.

Kao rezultat toga je tijekom kasnog sovjetskog razdoblja proizvodnja ove vrijedne sirovine postala magnet za prijevaru. // Uzbečka SSR, 1976.

Zelma/RIA Novosti
Istraga „pamučnog skandala“, koji je uključivao masovnu prijevaru i korupciju, otvorila je ljudima oči po pitanju žalosnog stanja gospodarstva tijekom kasnog sovjetskog razdoblja.
Pamuk je u Sovjetskom Savezu bio sirovina od velike strateške važnosti. Ne samo da je bio vitalan element u proizvodnji oružja, već je pružao pristupačnu odjeću za stanovništvo zemlje. // Branje pamuka, Uzbečka Sovjetska Socijalistička Republika, 1973.
Prema službenim podacima iz ranih osamdesetih, Sovjetski Savez je bio vodeći u svijetu u proizvodnji "bijelog zlata". // Azerbajdžanska SSR, 1979.
Uglavnom se uzgajao u Uzbekistanu, Kirgistanu, Turkmenistanu, Tadžikistanu i Kazahstanu. Iako su ove republike bile dio SSSR-a, način života u njima bio je izrazito drugačiji. // Kazačka SSR, 1988.
Unatoč socijalizmu koji je vladao u gradovima, velika većina sela i dalje je djelovala prema feudalnim tradicijama. // Tadžička SSR, 1980.
Kao roba od vitalne važnosti za središnje vlasti, pamuk je za neke regije bio pravo prokletstvo. U Uzbekistanu se uzgajala ogromna količina pamuka. // Uzbečka SSR, 1972.
U veljači 1976. je vođa Uzbečke Sovjetske Socijalističke Republike – Šaraf Rašidov – izjavio da će Uzbekistan svake godine opskrbljivati Sovjetski Savez s 5,5 milijuna tona pamuka. // Uzbečka SSSR, 1973.
Ta je obveza doslovno prodala ljude u ropstvo. Gotovo svi su bili uključeni u sakupljanje pamuka. Čak su i djeca prestala odlaziti u školu sve dok na poljima nije bila ubrana i posljednja sjemenka pamuka. // Azerbajdžanska SSR, 1979.
Međutim, čak i uz maksimalnu raspodjelu ljudskih resursa, bilo je nemoguće uzgojiti toliko pamuka. // Turkmenska SSR, 1978.
Kako bi nadoknadili nedostatak, berači pamuka su počeli stavljati kamenje u svoje vreće, a prazni vagoni su slani u Moskvu, gdje bi nepošteni dužnosnici uzimali mito kako bi ih zabilježili kao pune. // Kazačka SSR
Cijela se shema srušila nakon smrti Leonida Brežnjeva 1982. godine. Na vlast je došao Jurij Andropov, koji je već dugi niz godina skupljao "kompromat" (kompromitirajuće dokaze) protiv uzbečkih vlasti. // Fidel Castro (lijevo) i prvi tajnik Komunističke partije Uzbekistana Šaraf Rašidov (drugi zdesna) i pastir na kolektivističkoj farmi Sverdlov, 1963.
Prema legendi, Andropov je 1983. nazvao Rašidova i pitao ga koliko bi zapravo pamuka bilo prikupljeno. Rašidov je nakon ovog razgovora pretrpio moždani udar, no pričalo se da je popio otrov. // Turkmenska SSR, 1977.
Ubrzo nakon toga je tim središnjih istražitelja poslan u Uzbekistan kako bi razotkrio „pamučni skandal“. Njihova je istraga rezultirala dugim zatvorskim kaznama za sve koji su bili uključeni u prijevaru, dok su oni koji su bili na čelu skandala dobili maksimalne kazne. // Uzbečka SSR, 1982.