Na današnji dan: Počela bitka za Kavkaz

Njemački vojnici tijekom bitke za Rostov na Donu. /

Njemački vojnici tijekom bitke za Rostov na Donu. /

Scherl/Global Look Press
Glavni cilj ove njemačke ofenzive bilo je osvajanje nalazišta nafte na Kavkazu.

U srpnju 1942. godine, godinu dana nakon početka invazije na Sovjetski Savez, Nijemci pokreću veliku ofenzivu na Južnu Rusiju. Cilj Hitlerovih vojnih stratega bila su nalazišta nafte na Kavkazu. Njemačke trupe zauzimaju Rostov na Donu 25. srpnja 1942. i odlučuju forsirati pravac prema Kavkazu, s ciljem da pod kontrolu stave nalazišta nafte na jugu Sovjetskog Saveza u regiji Kavkaza.

Međutim, njemački prodor na Kavkaz nije uspio, ali im ipak polazi za rukom poslije šestomjesečne opsade slomiti otpor branitelja Krima.

Bitka za Kavkaz okončana je 9. listopada 1943, potpunim uništenjem njemačke 17. vojske. Preko 70 000 njemačkih vojnika je poginulo ili zarobljeno, dok su sovjetske žrtve iznosile oko 18 000 ljudi. Poslije pobjede u bitci za Kavkaz slijedi serija katastrofalnih poraza Wehrmachta na Istočnoj fronti.

Bitka za Kavkaz tekla je paralelno s borbama kod Staljingrada i Kurska, odigravši značajnu ulogu u radikalnim promjenama inicijative na bojištima u Drugom svjetskom ratu.