„Rosatom“ pravi plutonijski detektor za otkrivanje ilegalnog nuklearnog oružja

„Obični“ plutonij umjetno se stvara u nuklearnim reaktorima i prilikom eksplozija nuklearnih bombi. Smatra se jednom od najtoksičnijih supstanci poznatih čovjeku. Fotografija iz slobodnih izvora.

„Obični“ plutonij umjetno se stvara u nuklearnim reaktorima i prilikom eksplozija nuklearnih bombi. Smatra se jednom od najtoksičnijih supstanci poznatih čovjeku. Fotografija iz slobodnih izvora.

Ruski znanstvenici će po narudžbi IAEA-e razraditi postupak dobivanja rijetkog izotopa plutonija koji će se koristiti za otkrivanje ilegalne proizvodnje nuklearnog oružja diljem svijeta.

Ruski stručnjaci će za potrebe Međunarodne agencije za nuklearnu energiju (IAEA, International Atomic Energy Agency) kreirati novi jedinstveni instrument, koji će inspektorima ove organizacije omogućiti pouzdano otkrivanje ilegalne proizvodnje nuklearnog oružja u cijelom svijetu. Radi se o proizvodnji vrlo rijetkog izotopa plutonija (plutonij-244) koji će se koristiti kao idealni etalon u metodi izotopnog obilježavanja. On će omogućiti utvrđivanje prvobitnog sastava uzorka koji će inspektori uzeti na određenoj lokaciji. Dogovor o proizvodnji novog instrumenta postignut je na jednom od posljednjih sastanaka IAEA-e.

 

Plutonij-244, najteži primordijalni izotop

Plutonij-244 je, sa svojim periodom poluraspada od 80 milijuna godina, najstabilniji izotop plutonija. Zanimljivo je da se ovaj izotop može pronaći na Zemlji. S obzirom da ne može nastati u reakcijama koje se događaju u nuklearnim reaktorima, njegova prisutnost može se plauzibilno objasniti samo kao trag eksplozije supernove.

Ovo čini plutonij-244 najtežim i najnestabilnijim primordijalnim izotopom koji je do sada otkriven na našem planetu.

Ruski vjesnik

„Ruski federalni nuklearni centar (Ruski znanstveno-istraživački institut za eksperimentalnu fiziku) i Laboratorij analitičke radiokemije i masene spektrometrije na Radijskom institutu ‘Vitalij Hlopin’ (poduzeće državne korporacije ‘Rosatom’) kreirat će novi standardni etalon plutonija za mrežu analitičkih laboratorija IAEA-e. Novi etalon će omogućiti da se pomoću metoda masene spektrometrije na objektima diljem svijeta, za koje IAEA daje garancije, otkriju eventualne neprijavljene nuklearne aktivnosti“, izjavio je za „Izvestija“ službeni predstavnik „Rosatoma“ Vladislav Bočkov.

 

Proizvodnju instrumenta neposredno će realizirati Federalni nuklearni centar u Sarovu. IAEA će početni materijal uputiti u Ruski znanstveno-istraživački institut za eksperimentalnu fiziku, gdje će on biti dodatno obogaćen. Radijski institut „Vitalij Hlopin“ će atestirati etalone, koji će zatim biti proslijeđeni mreži analitičkih laboratorija IAEA-e, kuda se upućuju svi uzorci s inspekcijskih kontrola nuklearnih objekata.

 

Nadležni u „Rosatomu“ izjavljuju da je njihova organizacija vrlo zainteresirana za ovaj materijal, s obzirom da je on iz tehnološke perspektive najpogodniji za analizu. Naime, proizvodi koji nastaju radom nuklearnih reaktora ne sadrže plutonij-244 i zato on predstavlja idealan marker za spektrometrijsku analizu.

 

Masena spektrometrijska analiza

Suština metode masene spektrometrijske analize je u sljedećem: lasersko zračenje djeluje na uzorak supstance, tako da ona prelazi u plinovito stanje i pri tome se ionizira. Zatim se u ovoj plinovitoj sredini utvrđuje odnos između mase čestica i njihove naelektriziranosti, što omogućava da se s visokim stupnjem točnosti odredi izotopni sastav uzorka. Na temelju dobivenih rezultata inspektori IAEA-e će moći zaključiti odgovara li djelatnost određenog poduzeća prijavljenoj dokumentaciji.

„Ovo je najosjetljivijia metoda za detekciju raznih supstanci. Ona omogućava registriranje prisutnosti sasvim niske koncentracije određene supstance, na nivou od 106 čestica po kubnom centimetru“, objašnjava Sergej Kirejev, profesor Nacionalnog istraživačkog nuklearnog sveučilišta MIFI.

 

Danas laboratoriji IAEA-e još uvijek koriste jeftinije standardne etalone plutonija i uranija, između ostalog i one koji su proizvedeni u Rusiji. Nadležni iz „Rosatoma“ nisu objavili koliko će koštati proizvodnja novog markera. Viši naučni suradnik katedre za teorijsku i eksperimentalnu fiziku nuklearnih reaktora Viktor Zubarev objašnjava da se pri masenim spektrometrijskim istraživanjima obično koriste drugi markeri načinjeni od supstanci koje se mogu mnogo lakše naći u prirodi. Zato je plutonij-244, prema njegovim riječima, „skupo zadovoljstvo“.